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Federer ambassadeur de l'UNICEF

Un nouveau défi pour Roger Federer. [Keystone]
Un nouveau défi pour Roger Federer. [Keystone]
Le numéro un mondial du tennis masculin a été nommé représentant international des Nations Unies pour l'enfance. Il est le premier Suisse à qui échoit cet honneur.

Il rejoint une longue liste de personnalités comme les acteurs
Roger Moore et Audrey Hepburn, les chanteurs Youssou N'dour et
Shakira ou le footballeur David Beckham.

«C'est un grand honneur pour moi», a déclaré Roger Federer lors de
la cérémonie à New York.

"J'ai eu de la chance"

«J'ai eu beaucoup de chance dans ma vie et depuis l'âge de six
ans, j'ai pu me consacrer à ma passion: le tennis. Il est important
pour moi de venir en aide aux nombreux enfants qui n'ont pas les
moyens indispensables pour vivre», a-t-il ajouté.

Depuis longtemps Roger Federer se sert de ses victoires sur les
courts pour rappeler à la communauté internationale l'importance
des enfants.

Une fondation avec sa mère

En 2003, il a créé la Fondation Roger
Federer pour financer des projets bénéficiant
à des enfants démunis, essentiellement en
Afrique du Sud, le pays où grandit sa mère,
et pour promouvoir le sport pour les jeunes (voir
ci-contre/Zwide).

En 2005, il s'est joint au Secrétaire
général des Nations Unies Kofi Annan et
à Adolph Ogi, Conseiller spécial du
Secrétaire général pour le sport
au service du développement et de la paix, à
l'occasion de la proclamation de l'
Année internationale du sport et de
l'éducation physique.

Un grand atout pour l'UNICEF

De l'avis d'Elsbeth Müller, secrétaire générale d'UNICEF Suisse,
la nomination de Roger Federer est un grand atout pour
l'organisation. Sportif très populaire, Roger Federer peut faire
beaucoup pour l'organisation. «Sa crédibilité et sa présence dans
le monde entier font de lui un ambassadeur idéal de notre travail»,
a-t-elle affirmé.

Une récompense à l'US Open 2005

Roger Federer entouré de Charles Lyons et de la championne olympique Summer Sanders (LDD)
L'UNICEF avait déjà remis
à Roger Federer le 27 août 2005, lors de
l'US Open, cette plaque (voir photo) par
l'entremise de Charles J. Lyons,
Président du fond UNICEF des Etats-Unis, et
Summer Sanders, double championne olympique de
natation
aux Jeux de Barcelone en 1992, autre ambassadrice
de l'UNICEF. Un en temps record, Federer avait
récolté 250'000 dollars
auprès des joueurs de tennis en faveur des enfants
touchés par le tsunami.

Sa force et son talent

Pour la directrice générale de l'agence de l'ONU, Ann Veneman,
Roger Federer apporte à l'UNICEF «une force et un talent
extraordinaires qui peuvent contribuer à améliorer la vie des
enfants dans le monde entier.»

«Roger Federer mobilisera son énergie et ses talents hors du
commun pour travailler, de concert avec l'UNICEF, à l'amélioration
de la situation des enfants partout dans le monde», a ajouté la
Directrice générale de l'UNICEF.

«Roger n'est pas seulement un modèle pour tous les sportifs en
herbe, il l'est aussi pour tous ceux qui sont convaincus que nous
pouvons et devons faire du monde un endroit meilleur pour les
enfants ».

swissinfo/les agences/EST

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L'action de Federer en Afrique du Sud

Zwide est un township (bidonville) proche de Port Elizabeth, en Afrique du Sud. C'est la région d'où est originaire sa maman, Lynette. Et c'est ici que le numéro 1 du tennis mondial masculin a mis sur pied, avec sa mère, un centre comportant deux courts de tennis, un terrain de basketball, un autre de netball, ainsi qu'un terrain de foot.

Roger Federer prend en charge l'éducation de 156 enfants du township. Chaque enfant bénéficie, en outre, de 30 francs suisses (environ 12'000 FCFA) versés chaque mois par la Fondation Roger Federer, pour leur permettre l'achat de fournitures scolaires.

Habillés de leur uniforme scolaire, ils prennent deux repas quotidiens dans la cantine de leur école, entièrement financée, comme les terrains de sport et de jeu, par le joueur suisse.

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ROGER FEDERER (24 ans)

Né le: 8 août 1981

A: Bâle (SUI)

Domicile: Oberwil BL

Taille/poids: 1m85 / 80 kg

droitier

Pro depuis: 1998

No 1 mondial depuis le 2/2/2004

Sa saison 2006:

28 victoires - 1 défaite

(c/Nadal en finale à Dubai)

Sa carrière:

419 victoires - 121 défaites

Titres: 37
L'UNICEF est le principal défenseur de la cause des enfants depuis 60 ans. L'organisation mène des programmes sur le terrain dans 155 pays et est financée par des contributions volontaires de gouvernements, d'entreprises, de fondations et de particuliers.

Premier fournisseur mondial de vaccins aux pays en développement, l'UNICEF travaille pour la santé et la nutrition des enfants, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles, et la protection des enfants contre la violence, l'exploitation sous toutes ses formes et le SIDA.

Roger Federer est le numéro un incontesté du tennis mondial. Il a remporté jusqu'ici 37 titres importants dont 7 tournois du Grand Chelem.