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Tennis: un report d'une à deux semaines "très probable" à Melbourne

L'incertitude plane sur le calendrier du tournoi et sa Rod Laver Arena. [Andy Wong - Keystone]
L'incertitude plane sur le calendrier du tournoi et sa Rod Laver Arena. [Andy Wong - Keystone]
Un report d'une ou deux semaines de l'Open d'Australie, censé débuter le 18 janvier, est désormais "très probable" en raison des restrictions liées à la lutte contre la pandémie de Covid-19.

Martin Pakula, ministre des Sports du gouvernement de l'État de Victoria, a annoncé "Je continue de penser qu'il est beaucoup plus probable que ce soit un délai plus court que plus long". Alors que des "négociations très complexes" sont toujours en cours, il s'est dit convaincu que le 1er tournoi du Grand Chelem de la saison se déroulerait début 2021.

Initialement, le directeur général de la Fédération australienne de tennis - et patron de l'Open d'Australie - Craig Tiley souhaitait une arrivée des joueurs dans le pays mi-décembre, afin d'effectuer leur quarantaine de 14 jours avant de participer aux tournois de préparation.

Or le Premier ministre de l'État de Victoria, Dan Andrews, souhaiterait que les joueurs n'arrivent qu'à partir de début janvier, ce qui rendrait pratiquement impossible la tenue de l'ATP Cup et de plusieurs autres tournois de préparation. Dimanche, M. Tiley avait indiqué que des décisions au sujet de l'Open d'Australie seraient "bientôt" prises.

agences/bur

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Nadal se veut patient

"Nous devons juste être patients et accepter la situation. C'est difficile pour tout le monde", a déclaré samedi le numéro 2 mondial Rafael Nadal. "Nous devons être flexibles et trouver un moyen de jouer autant de tournois que possible l'an prochain", a ajouté le Majorquin.

La situation en Australie

Depuis huit mois, l'Australie a fermé ses frontières aux non-résidents et déconseille à ses ressortissants de se rendre à l'étranger. Melbourne, la ville où se déroule chaque année le tournoi de tennis, a été l'épicentre de la deuxième vague de la pandémie en Australie et a récemment émergé de plusieurs mois de confinement.