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Tennis: une "première" pour Federer en Afrique du Sud

Roger Federer disputera vendredi un match face à Rafael Nadal. [Nic Bothma - Keystone]
Roger Federer disputera vendredi un match face à Rafael Nadal. [Nic Bothma - Keystone]
Après 3 éditions à Zurich et 2 aux Etats-Unis, le "Match for Africa" organisé par Roger Federer pour sa Fondation se tient pour la 1ère fois en Afrique. Le Bâlois affrontera Rafael Nadal vendredi au Cap (dès 19h30 sur RTS Deux), où quelque 50'000 spectateurs sont attendus.

L'émotion est forcément particulière à l'heure de débarquer en Afrique du Sud, pays d'origine de sa mère Lynette. D'autant plus que c'est la 1ère fois que Roger Federer, 38 ans, disputera un match de tennis dans ce pays.

"Je ne sais pas pourquoi cela a duré si longtemps", a d'ailleurs souligné l'homme aux 20 titres du Grand Chelem avant cette exhibition prévue dans le stade de football du Cap. "Je n'aurais pas pu vivre avec si nous n'avions pas réussi à rendre cela possible."

Le fait d'affronter son éternel rival rend l'événement d'autant plus particulier. "Le fait qu'il soit prêt à être ici m'enthousiasme, c'est le moins que l'on puisse dire", a lâché le Bâlois, qui avait déjà convié Rafael Nadal pour le premier "Match for Africa" en décembre 2010 au Hallenstadion de Zurich.

ats/fg

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Leur face-à-face sera suivi d'un double, auquel prendront part le fondateur de Microsoft Bill Gates et l'humoriste sud-africain Trevor Noah. Roger Federer disputera encore une exhibition en compagnie d'Alexander Zverev le 24 mars à Bogota, où leur duel prévu en novembre n'avait pas eu lieu en raison du couvre-feu.