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Open d'Australie: la polémique enfle et la quinzaine s'annonce infernale

AP [Michael Dodge]
AP [Michael Dodge]
L'Open d'Australie 2020 s'annonce infernal, irrespirable. En raison des incendies qui ravagent le pays, la pollution de l'air sur Melbourne est très forte. Elle rend les conditions de jeu extrêmes.

La première journée des qualifications en a apporté la preuve. Reportée d'une heure en raison d'un air trop "chargé", elle a fait très vite une victime: Dalila Jakupovic (WTA 180). Opposée à Stefanie Vögele (WTA 117), la Slovène a abandonné alors qu'elle menait un set à rien et qu'elle s'apprêtait à jouer sur son service une balle de 6-6 après avoir écarté... six balles de 2e manche.

"C'est pire qu'en Chine"

Incapable de respirer, Jakupovic est restée accroupie pendant plus d'une minute après un très long échange. "Stefanie n'était pas bien non plus, avoue Ivo Werner, coach de l'Argovienne. Elle n'arrivait ni à respirer hier soir ni ce matin. Comme son match n'a pas été reporté, elle a dû aller sur le court. Ce fut une parodie de tennis. Stefanie aurait dû gagner sans problème en 2 sets..."

L'ancien entraîneur de Jakob Hlasek n'avait jamais connu de telles conditions de jeu. "C'est bien pire que ce que nous avons pu connaître en Chine, dit-il. Si elles sont les mêmes la semaine prochaine, je me demande si les organisateurs oseront lancer des matches avec Federer, Nadal ou Djokovic..."

Toute la question est bien là.

ats/ace

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Un sacré dilemme

Si la pollution de l'air ne diminue pas d'ici lundi, les organisateurs se retrouveront devant un sacré dilemme. "Comme toujours, la santé et la sécurité de nos joueurs, de notre personnel et du public sont nos priorités", assurent-ils dans un communiqué. Mais accepteront-ils de reporter de quelques jours le tournoi avec toutes les conséquences financières qu'un tel choix peut entraîner? Ou décideront-ils de programmer les ténors en "night session" sur les trois courts couverts et laisser jouer les sans-grades sur les courts annexes dans la chaleur et dans la pollution pour tenir leur programmation?

Laaksonen et Perrin en lice mercredi

Ce mercredi, Henri Laaksonen (ATP 102) et Conny Perrin (WTA 204) entreront à leur tour dans l'arène. Le Schaffhousois sera opposé à l'Australien Rinky Hijikata (ATP 743), la Neuchâteloise à l'Ukrainienne Daria Lopatetska (WTA 332). L'enjeu financier de ces deux rencontres sera de 12'500 dollars australien (ndlr: 1 dollar australien égale 0,67 franc), soit la différence entre le "prize money" du 1er tour (20'000) et du 2e (32'500). Justement, cet enjeu financier peut inciter des joueurs et joueuses qui ont de la peine à gagner leur vie sur le circuit à occulter les risques de jouer cette semaine un match de tennis à Melbourne...