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Open d'Australie: les organisateurs écartent tout report malgré les incendies

L'Australie est actuellement ravagée par des incendies. [Rick Rycroft - Keystone]
L'Australie est actuellement ravagée par des incendies. [Rick Rycroft - Keystone]
L'Open d'Australie peut-il ne pas se tenir pour la première fois depuis la Deuxième Guerre Mondiale, alors que les incendies continuent de faire des ravages? Les organisateurs ont écarté cette hypothèse, assurant avoir pris toutes les mesures pour protéger les joueurs.

Le premier tournoi du Grand Chelem de la saison doit se tenir du 20 janvier au 2 février à Melbourne, une ville enveloppée depuis plusieurs jours d'un nuage de fumée toxique lié aux incendies dévastateurs à l'est. Les qualifications débuteront elles à partir du 13 janvier.

Novak Djokovic, président du Conseil des joueurs de l'ATP, avait demandé dimanche aux organisateurs d'envisager un report du tournoi si les incendies, qui ont déjà fait 25 morts, et la fumée menaçaient la santé des joueurs.

Le patron de la Fédération australienne Craig Tiley a affirmé ne "prévoir aucun retard et nous avons mis en place des mesures supplémentaires afin de garantir que l'Open d'Australie puisse se dérouler comme prévu".

"Sur place, il y aura des experts en météo et en qualité de l'air qui analyseront tous les données disponibles en direct et évalueront en temps réel la qualité de l'air au Melbourne Park", a détaillé M. Tiley.

ats/adav

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Possibilité d'interrompre les matches

La présence d'une éventuelle fumée toxique sera traitée de la même manière qu'une chaleur ou une pluie exceptionnelle. Les arbitres pourront interrompre le match si la surveillance atmosphérique laisse penser qu'il est trop dangereux de continuer. Le Melbourne Park possédant trois stades équipés d'un toit et huit courts intérieurs, les risques d'un retard dans le calendrier semblent minimes.