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Didier Cuche, chercheur de cristal en Norvège

Cuche est à quelques encablures d'un 4e titre de roi de la vitesse pure. [Peter Kneffel - Keystone]
Cuche est à quelques encablures d'un 4e titre de roi de la vitesse pure. [Peter Kneffel - Keystone]
Didier Cuche lance son opération "globes de cristal" cette fin de semaine à Kvitfjell. Lors de la dernière étape avant les finales de Lenzerheide, le Neuchâtelois bénéfice de deux descentes (vendredi et samedi) et d'un super-G (dimanche) pour confirmer qu'il est bien le roi de la vitesse.

Didier Cuche n'a plus disputé de course depuis les Mondiaux de Garmisch. Soit une pause de trois semaines, nécessaire notamment pour se remettre d'un pouce gauche cassé. Le voilà à nouveau d'attaque pour la dernière ligne droite de la saison, voire même de sa carrière puisque le skieur des Bugnenets (36 ans) ne s'est toujours pas prononcé sur une éventuelle retraite.


No 1 actuel en descente, Cuche peut s'assurer dès ce week-end un quatrième globe de la spécialité. C'est d'ailleurs ce qu'il a réussi en 2007 et en 2010, lorsqu'il a fait coup double sur la piste norvégienne (succès en descente + globe). Il n'y a qu'en 2008 qu'il a dû attendre les finales pour s'adjuger le trophée. Et encore, la course a été annulée à Bormio cette année-là.


Duel pour l'histoire

Ce week-end, la plus sérieuse menace de Cuche se nomme Michael Walchhofer. A une semaine de sa retraite sportive, l'autre "dinosaure" du circuit (35 ans) accuse un retard de 65 points (un succès vaut 100 unités). Les deux hommes sont Walchhofer [Alessandro Trovati - Keystone]Walchhofer [Alessandro Trovati - Keystone]aussi en lutte pour rentrer dans l'histoire. Tous deux sont en possession de trois globes de descente, comme Franz Heinzer, Luc Alphand et Stephan Eberharter. Personne n'a fait mieux, hormis la légende autrichienne Franz Klammer (5 globes).


Au vu des dernières éditions, le Neuchâtelois affiche de meilleures statistiques sur la piste des Jeux olympiques 1994 de Lillehammer. Cuche y est monté sept fois sur le podium (y compris en super-G), Walchhofer deux fois.


Troisième à 94 points de Cuche, Silvan Zurbriggen a aussi théoriquement encore une chance. Mais pour cela, il faut que le Valaisan ait retrouvé sa forme de décembre, lui qui est au repos depuis trois semaines. Vainqueur cet hiver à Wengen, l'Autrichien Klaus Kröll (4e à 100 points) peut aussi rêver au sacre en cas de défaillance des leaders.


Indécision en super-G

Contrairement à la descente, la situation n'est pas du tout décantée en super-G. Leader actuel, l'Autrichien Georg Streitberger est forfait pour la fin de la saison après sa chute de Chamonix. Derrière, il y a moins de 100 points entre Cuche (actuel 2e) et l'Allemand Stephan Keppler (19e).


Si l'étape de Kvitfjell permettra d'y voir plus clair, le meilleur super-géantiste de l'exercice ne sera connu qu'aux finales de Lenzerheide. Avec jusqu'ici cinq vainqueurs différents, le super-G a accouché de nombreuses surprises cet hiver, notamment en raison de l'avantage procuré par les petits dossards.


Outre Cuche, Carlo Janka (à 15 points du Neuchâtelois), Tobias Grünenfelder (à 24 points) voire Silvan Zurbriggen (à 82 points) peuvent aussi espérer ressortir vainqueur de ce sprint massif. Concernant le "grand" globe du classement général, Ivica Kostelic n'est pas en danger, même s'il apparaît très fatigué en cette fin de saison. Le Croate devance Cuche de 582 points et Aksel Lund Svindal de 585. S'il conserve une marge de plus de 400 unités en quittant Kvitfjell, il sera assuré du sacre avant même les finales.


si/bao


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Kvitfjell. Coupe du monde messieurs

10.03: dernier entraînement dès 11h30.

11.03: descente I dès 11h30 (remplace celle de Beaver Creek). en direct sur tsr2/tsrsport.ch/application tsrsport sur smartphone

12.03: descente II dès 11h30. en direct sur tsr2/tsrsport.ch/application tsrsport sur smartphone

13.03 super-G dès 11h00.en direct sur tsr2/tsrsport.ch/application tsrsport sur smartphone

Entraînement annulé à Kvitfjell
Des chutes de neige et une mauvaise visibilité ont conduit les organisateurs à annuler le premier entraînement des descentes messieurs Coupe du monde de vendredi et samedi à Kvitfjell. Il n'y aura donc qu'un seul entraînement sur la piste olympique norvégienne, ce jeudi à 11h30.

Les classements

GENERAL
1. Ivica Kostelic CRO 1307
2. Didier Cuche SUI 725
3. Aksel Svindal NOR 722
4. Silvan Zurbriggen SUI 703
5. Carlo Janka SUI 674
35. Tobias Gruenenfelder SUI 179
39. Beat Feuz SUI 158
52. Marc Berthod SUI 125
54. Patrick Kueng SUI 123
57. Sandro Viletta SUI 122
62. Marc Gini SUI 110


DESCENTE (6/9)
1.Cuche 379
2.Walchhofer 314
3.Zurbriggen 285
4.Kroell 279
5.Baumann 201
10.Janka 136
18.Kueng 97


SUPER-G (5/7)
1.Streitberger 227
2.Cuche 191
.Kostelic 191
4.Raich 184
5.Baumann 179
6.Janka 176
8.Gruenenfelder 167