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Jenson Button courra dès 2010 chez McLaren

Le champion du monde défendra son titre 2009 aux côtés de Hamilton. [Keystone]
Le champion du monde défendra son titre 2009 aux côtés de Hamilton. [Keystone]
C'est désormais officiel, Jenson Button s'est engagé "sur plusieurs années" avec McLaren. Le champion du monde britannique courra aux côtés de son compatriote Lewis Hamilton, un duo qui s'annonce déjà explosif.

L'écurie McLaren alignera l'an prochain un duo anglais de
champions du monde: Jenson Button, sacré en 2009, rejoint en effet
son compatriote Lewis Hamilton, titré en 2008. L'écurie basée à
Woking, dans le Surrey, alignera une véritable «dream team» aux
couleurs de l'Union Jack. McLaren «a le plaisir d'annoncer la
signature du champion du monde en titre Jenson Button pour un
contrat de plusieurs années
», a indiqué l'écurie britannique
dans un communiqué, sans préciser la durée ou le montant de
l'engagement.

Selon le "Guardian", Button et McLaren se seraient mis d'accord
pour un contrat de trois saisons, et un salaire annuel de 6
millions de livres (environ 10,5 millions de francs), deux fois ce
que le Britannique gagnait chez Brawn GP. Button (29 ans) a concédé
que quitter Brawn GP avait été une décision difficile. Il a
expliqué que l'attrait pour McLaren avait été le plus fort.
«Depuis tout petit, je suis le parcours de l'écurie McLaren et
ça me semble incroyable d'en faire finalement partie
», a-t-il
confié.

Un sacré duo

Button courra au côté de son compatriote Lewis Hamilton (24
ans), champion du monde 2008. C'est la première fois dans
l'histoire de la Formule 1 qu'une équipe débutera une saison avec
les deux plus récents champions du monde. C'est également la
première paire de champions du monde britanniques évoluant dans la
même écurie depuis Graham Hill et Jim Clark chez Lotus en 1968.
Balayant l'éventualité d'une bataille d'égo, comme celle que
l'écurie McLaren avait déjà connue à la fin des années 1980 entre
Alain Prost et Ayrton Senna, Button a assuré qu'il était impatient
de travailler avec Hamilton.

«Lewis a atteint un incroyable niveau de réussite en très peu
de temps. C'est un pilote merveilleusement doué qui a su gagner le
respect de tous les pilotes de F1
», a déclaré Button. «Je
suis sûr qu'il y a beaucoup de choses que l'on peut apprendre l'un
de l'autre, et j'ai vraiment hâte d'utiliser nos compétences
respectives pour que l'équipe aille de l'avant
», at-il
ajouté.

Excellente relation

«Je connais déjà Jenson, et nous allons très bien ensemble.
Nous souhaitons tous les deux que l'équipe réussisse
», a pour
sa part déclaré Hamilton. «Même si nous allons exiger beaucoup
l'un de l'autre, je suis certain que nous saurons établir très
rapidement une excellente relation de travail
», a-t-il ajouté.
En dépit de la volonté de Brawn GP de le conserver, Button a décidé
de mettre un terme à son association avec l'écurie qui lui a permis
de décrocher cette année son premier titre de champion du monde.
Button, sacré à Sao Paulo (Brésil) le 18 octobre, était donné
partant depuis plusieurs jours par la presse britannique. Ce
transfert intervient deux jours après l'annonce de la prise de
contrôle de la majorité du capital de Brawn GP par Mercedes, qui
souhaite avoir sa propre écurie Mercedes GP en 2010 et se
désengager de McLaren. Pour remplacer Button, l'Allemand Nick
Heidfeld fait figure de favori.

agences/tai

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