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PyeongChang 2018 - Russie: les 15 sportifs blanchis ne seront pas invités aux JO

Le président du CIO Thomas Bach. [Yonhap - Keystone]
Le président du CIO Thomas Bach. [Yonhap - Keystone]
Le CIO a repoussé sans ménagement les 15 Russes blanchis par le TAS de leur suspension à vie pour dopage: ils ne seront pas invités aux JO 2018 de PyeongChang, qui débutent vendredi.

Par cette décision, le CIO met aussi un point d'honneur à garder son indépendance vis-à-vis du Tribunal arbitral du Sport, dont la décision jeudi dernier a suscité surprise et déception chez Thomas Bach, le président de l'instance olympique.

Pour le moment - et sauf surprise ce chiffre ne devrait plus bouger - 169 sportifs russes sont donc officiellement invités aux JO et seront présents à PyeongChang. Ces 169 sportifs ont été choisis après scrupuleuse analyse de leur comportement passé et présent, qui se devait d'être le plus éloigné possible de celui ayant amené à la suspension de leur pays pour dopage institutionnalisé.

A l'unanimité

"Bien que le panel de révision des invitations ait pris note de la décision du TAS, il a aussi noté que les décisions raisonnées (l'argumentaire, ndlr) ayant amené à cette décision n'avaient pas été rendues publiques", développe le CIO dans un communiqué.

"Le panel souligne que son rôle n'est pas de prouver qu'il y a eu violation des règlements antidopage (ADRV), mais de confirmer que les sportifs peuvent être considérés comme propres et peuvent candidater à recevoir une invitation en tant qu'Athlète olympique de Russie (OAR) pour les Jeux olympiques d'hiver 2018 de Pyeongchang", précise encore le texte.

"Le panel, à l'unanimité, a recommandé au CIO de ne pas étendre les invitations aux JO (...) à ces 15 personnes, demandées par le Comité olympique russe (ROC) (lui-même) suspendu".

agences/alt

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"Procédure très stricte"

Ces 13 sportifs en activité et 2 entraîneurs resteront donc loin de Pyeongchang. "Ces athlètes ont été traités comme tous les autres athlètes russes, c'est une procédure qui est très très stricte et anonyme et qui a beaucoup de valeur. Et qui assure pour les athlètes olympiques russes comme pour les autres athlètes du monde, que parmi les athlètes olympiques russes il n'y pas d'athlètes soupçonnés et qu'il n'y a pas de mauvaise surprise pendant les Jeux", a réagi auprès de l'AFP Thomas Bach.

"C'est donc aussi dans l'intérêt du comité olympique russe suspendu de ne pas avoir de surprise ici, car les conditions pour être réinstallés sont très claires", a-t-il ajouté.