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Martin Gerber imite Aebischer

Première Coupe Stanley pour Martin Gerber et Carolina [Keystone]
Première Coupe Stanley pour Martin Gerber et Carolina [Keystone]
Martin Gerber devient le deuxième Suisse après David Aebischer à remporter la légendaire Coupe Stanley. Premier sacre également pour les Carolina Hurricanes.

Malgré le rôle peu enviable de remplaçant durant les séries
finales, Martin Gerber sort d'une saison exemplaire et rejoint
David Aebischer, qui occupait le même rôle à Colorado en 2001, au
nombre de Suisses vainqueurs du plus prestigieux trophée de hockey
sur glace.

Deux, ils sont désormais deux les hockeyeurs à croix blanche à
avoir mis la main sur la Coupe Stanley! Même s'il a été contraint
de suivre la majeure partie des playoff depuis le banc, le Bernois,
qui n'a accumulé que 3h41'28" de temps de jeu dans cette phase
finale, a été un maillon essentiel de l'équipe des Carolina
Hurricanes. Cette consécration porte également sa griffe.

Une saison régulière exemplaire

Durant la saison régulière, l'Emmentalois a accompli des
miracles devant ses filets pour emmener les «Canes» à un probant
deuxième rang de la Conférence Est derrière les Ottawa Senators,
place très avantageuse au moment d'aborder les playoff.

Avec une statistique de 90,8% d'arrêts durant les 60 matches qu'il
a disputés (38 victoires), Gerber a été l'un des joueurs les plus
importants de la franchise de Raleigh et semblait tout désigné pour
emmener l'escouade de Peter Laviolette pour la suite de la
saison.

Deuxième tentative

Malheureusement pour lui, les playoff ne se sont pas aussi bien
déroulés et il a dû céder sa place à Cam Ward. Le rookie a su
saisir sa chance et a contraint le Bernois à ronger son frein sur
le banc.

Malgré ce passage à vide, le sacre des Hurricanes permet à Gerber
de remporter son premier trophée pour sa deuxième finale. En 2003,
l'ancien portier de Langnau était déjà cantonné au rôle de numéro 2
derrière Jean-Sébastien Giguère lorsque son équipe des Mighty Ducks
d'Anaheim s'était inclinée en finale face aux New Jersey
Devils.

En partance pour Detroit?

Fort de cette superbe saison et du statut de vainqueur de la
Coupe Stanley, Martin Gerber est désormais en position de force
pour décrocher un nouveau contrat en NHL. Des rumeurs l'annoncent
d'ailleurs en partence pour les Detroit Red Wings qui ne souhaitent
pas conserver Legace. Si cela allait se concrétiser, il pourrait se
voir offrir une nouvelle chance de briller et, qui sait, pourquoi
ne pas rêver d'un second titre, en tant que titulaire cette
fois-ci?

agences/seb

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Les sept matches de la finale

Carolina - Edmonton 5 - 4

Carolina - Edmonton 5 - 0

Edmonton - Carolina 2 - 1

Edmonton - Carolina 1 - 2

Carolina - Edmonton 3 - 4 a.p.

Edmonton - Carolina 4 - 0

Carolina - Edmonton 3 - 1

.

Les 10 derniers vainqueurs

.

Carolina Hurricanes 2006

Tampa Bay Lightning 2004

New Jersey Devils 2003

Detroit Red Wings 2002

Colorado Avalanche 2001

New Jersey Devils 2000

Dallas Stars 1999

Detroit Red Wings 1998

Detroit Red Wings 1997

Colorado Avalanche 1996

Premier sacre de Carolina

Les Carolina Hurricanes ont remporté leur première Coupe Stanley, en battant les Edmonton Oilers 3-1 lors du 7e et dernier match de la finale de NHL. Créé en 1979 à Hartford, avant de déménager en Caroline du Nord en juin 1997, le club avait perdu sa seule finale précédente, en 2002 face à Detroit (4-1).