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Golf: Trois joueurs dissidents demandent leur réintégration par les tribunaux

Talor Gooch ainsi que Hudson Swafford et Matt Jones veulent obtenir leur réintégration sur le PGA Tour. [IMAGO - George Walker - SRI]
Talor Gooch ainsi que Hudson Swafford et Matt Jones veulent obtenir leur réintégration sur le PGA Tour. [IMAGO - George Walker - SRI]
Trois joueurs engagés dans la série dissidente LIV Golf et suspendus du tour PGA pour cette raison, vont essayer d'obtenir le droit de réintégrer les phases finales du PGA Tour devant un tribunal américain.

L'audience aura lieu mardi au tribunal de San José, en Californie, pour les Américains Talor Gooch et Hudson Swafford, ainsi que l'Australien Matt Jones. Ils veulent obtenir un référé pour empêcher les phases finales du PGA Tour, richement dotées elles aussi, de débuter sans eux.

Gooch, Jones et Swafford font partie d'un groupe de 11 joueurs désormais engagés dans la série LIV Golf, lancée en juin, et qui ont ouvert mercredi une procédure anti-trust contre le PGA Tour, en expliquant qu'il agit comme un monopole. Ils sont tous suspendus pour une durée indéterminée après avoir participé à l'un des 3 tournois de LIV Golf depuis juin.

Jones, Swafford et Gooch avaient déjà assuré leur qualification pour les phases finales du PGA Tour, baptisées FedEx Cup, avant de rejoindre LIV Golf. Ils veulent donc être au départ du 1er tournoi, jeudi prochain à Memphis.

agences/nm

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Le temps presse

Ce combat judiciaire pourrait durer plusieurs années devant les tribunaux mais le temps presse, car le St. Jude Championship, avec une bourse de 15 millions de dollars, ne sera disputé que par les 125 meilleurs joueurs de la saison régulière sur le PGA Tour.

Un combat à haute teneur financière

Seuls les 70 premiers à St. Jude seront qualifiés pour le tournoi de la semaine suivante, le BMW Championship à Wilmington, avec encore 15 millions de dollars de prix, où les 30 meilleurs gagneront leur billet pour le Tour Championship de clôture de la saison, à Atlanta. L'an dernier, le vainqueur du Tour Championship (PGA) avait raflé 15 millions de dollars à lui tout seul, et le deuxième 5 millions de dollars.