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Norbert Eschmann n'est plus

Norbert Eschmann a porté à 16 reprises le maillot à croix blanche.
Norbert Eschmann a porté à 16 reprises le maillot à croix blanche.
Norbert Eschmann s'est éteint mercredi à l'âge de 75 ans des suites d'une longue maladie. Grande figure du football suisse dans les années 50 et 60, le natif de Besançon a notamment pris part à deux Coupes du monde.

Un grand monsieur du football helvétique et de la presse romande
s'en est allé mercredi. Norbert Eschmann s'est éteint dans sa 76e
année des suites d'une longue maladie. Grande figure du football
suisse dans les années 50 et 60, le natif de Besançon a notamment
porté les couleurs de Lausanne, club avec lequel il a fêté un titre
de champion de Suisse en 1965, Servette, Marseille, le Stade
Français, Sion et Young Boys.

Talentueux, complexe et "bien trempé"

Jugé par ses pairs comme étant quelqu'un pétri de talent,
complexe et avec un caractère bien trempé, le Vaudois a participé à
deux Coupes du monde, en 1954 en Suisse, et en 1962 au Chili. En
Amérique du Sud, il a eu une jambe brisée lors du deuxième match,
contre la République Fédérale d'Allemagne. La passion du jeu, ce
milieu de terrain l'avait dans le sang. Il la transmettait au
ballon qu'il aimait caresser pour distiller des passes à ses
coéquipiers.

"La passe, un geste de respect"

"Pour Norbert, une passe réussie était un geste de respect
envers l'autre, oui, une simple passe avec un simple ballon était
pour lui quelque chose qu'il voulait aussi juste que les vers d'un
poème, ou que le mot qui change une phrase et lui donne tout son
sens. Car le football, pour lui, était en fait l'empreinte de la
vie"
, écrit Philippe Dubath dans les colonnes de "24
heures".

La "patte" Eschmann

Eschmann, ici à gauche, opposé à l'international anglais Flowers le 09.05.62 à Wembley. Le souci
du beau geste, Norbert Eschmann l'a également cultivé après sa
carrière de joueur puis d'entraîneur qu'il a bouclée au sein de
Martigny Sports en 1971.

Cet orfèvre de formation a embrassé, comme il le faisait bien avec
le ballon, les mots en devenant journaliste à "24 heures". Il s'y
est imposé, distingué au travers de papiers subtiles, bien sentis,
toujours emprunts de son amour pour le football et est rapidement
devenu chef de la rubrique sportive du quotidien vaudois.

Gestuelle et "tchatche" exceptionnelles

Dès 1998, une fois sa retraite arrivée, celui qui fut l'un des
premiers joueurs helvétiques à évoluer à l'étranger posera sa patte
sur des chroniques ayant le mérite de flairer bon l'humour, la
critique et de susciter le débat. Connu pour sa gestuelle et sa
"tchatche" exceptionnelles, Norbert Eschmann était parvenu à faire
de ses "billets" un rendez-vous incontournable pour les lecteurs du
quotidien vaudois, même pour ceux qui ne comprenaient rien au
football.

Homme d'idées

"C'était un homme de débats, d'idées. Que d'arguments, que
de bon sens! Et dans les débats, dans la vie et sur le terrain,
Norbert était un homme de talent et de fair-play. Il va me
manquer"
, a déclaré dans les colonnes de "24 heures" le
président de la FIFA, Sepp Blatter.

Miguel Bao

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La carrière du Vaudois

1951-1954 Lausanne Sports
1954-1955 Red Star Paris
1955-1957 Lausanne Sports
1957-1958 Servette FC
1958-1960 Olympique de Marseille
1960-1963 Stade Français
1963-1965 Lausanne Sports
1965-1966 FC Sion
1966-1967 BSC Young Boys
1967-1969 FC Locarno
1969-1971 Martigny Sports

Equipe nationale
16 sélections (3 buts)
Coupe du Monde: 2 participations (1954 et 1962)

Entraîneur
1967-1969 FC Locarno
1969-1971 Martigny Sports