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Ottmar Hitzfeld s'excuse pour son vilain geste

Ottmar Hitzfeld a décidé de s'expliquer devant la presse.  [PETER KLAUNZER - Keystone]
Ottmar Hitzfeld a décidé de s'expliquer devant la presse. [PETER KLAUNZER - Keystone]
Ottmar Hitzfeld était au coeur de toutes les attentions samedi matin lors de l'entraînement de son équipe (ou plutôt des remplaçants) à Jona. Auteur à deux reprises d'un geste déplacé et inélégant, à la mi-temps puis au terme de la rencontre, l'Allemand a essayé d'anticiper la polémique en convoquant la presse.

"J'étais amer de ne pas avoir pris les trois points", explique Hitzfeld loin des panneaux publicitaires officiels de l'ASF devant lesquels il se présente d'habitude toujours avant de répondre aux médias. "Je suis désolé de ce qui s'est passé." Furieux de l'arbitrage de M. David Fernandez Borbalan, le sélectionneur est simplement sorti de ses gonds. Il refuse toutefois de confirmer que son geste (un doigt d'honneur) était directement adressé à l'Espagnol.

"Peu importe en direction de qui je l'ai fait", élude-t-il en affirmant ne craindre aucune sanction de la part de la FIFA. "Comment pourrait-on me sanctionner pour un doigt d'honneur que je me suis adressé à moi-même ?" Délégué aux équipes nationales, Peter Stadelmann essaie d'atténuer la portée du geste de l'Allemand. "Ce fut un match avec beaucoup d'émotions, que l'on se doit, il est vrai, de canaliser. Mais M. Hitzfeld regrette ce qu'il a fait."

Cas de récidive pour Hitzfeld

Le sélectionneur avait déjà été au coeur d'une même affaire lors du Mondial 2010, quand il avait tendu un doigt suspect en direction du directeur de jeu après l'expulsion de Valon Behrami contre le Chili. M. Fernandez Borbalan lui-même semble provoquer des spasmes digitaux particuliers. C'était déjà lui, en effet, qui avait dirigé la Supercoupe d'Espagne 2011 entre le Real Madrid et Barcelone durant laquelle José Mourinho avait placé son index dans l'oeil de Tito Vilanova, alors assistant de Guardiola...

Egalement frustré par l'arbitrage, Stephan Lichtsteiner vient au secours de son coach.  [PETER KLAUNZER - Keystone]Egalement frustré par l'arbitrage, Stephan Lichtsteiner vient au secours de son coach. [PETER KLAUNZER - Keystone]Mis également hors de lui par l'arbitre. Stephan Lichtsteiner défend son coach. "Cela prouve qu'il est derrière nous à 100% et qu'il vibre avec nous." Le latéral de la Juventus s'est ensuite montré très dur envers M. Fernandez Borbalan. "Nous travaillons toute la semaine et nous ne gagnons pas le match à cause de l'arbitre. Les joueurs sont les premiers à commettre des erreurs et je n'ai pas de problème avec les erreurs d'arbitrage. Mais là, c'était à se demander s'il ne le faisait pas exprès. Il nous a volé des points. Et ce sera à nous d'être la cible des critiques si nous ne nous qualifions pas pour le Brésil !"

Sobriété prônée par Benaglio

Gêné dans sa sortie par Forren sur le corner qui a permis à Hangeland d'égaliser, Diego Benaglio se veut plus sobre que son coéquipier. "La Norvège a cherché à me bloquer systématiquement sur ma ligne lors des balles arrêtées. Peut-être aurait-on pu siffler faute une ou deux fois. Cela fait néanmoins partie du jeu. Mais on peut aussi se dire que Hangeland est relativement seul dans cette surface... Nous étions endormis sur ce corner. Dans l'ensemble, ce fut une bonne rencontre et nous poursuivons notre chemin vers le Brésil."

Michel Pont, "totalement frustré" par ce nul, estime lui que la Suisse "a clairement perdu deux points" vendredi. "Mais ce point du nul, nous le prenons et nous relèverons la tête pour mardi en Islande", conclut l'entraîneur-assistant.

si/scho

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La FIFA se saisit bel et bien du dossier

Le geste déplacé d'Ottmar Hitzfeld contre la Norvège ne restera peut-être pas sans conséquence. La FIFA a en effet annoncé qu'elle allait transmettre le rapport de la rencontre entre la Suisse et la Norvège à sa Commission de discipline. Celle-ci décidera ensuite d'ouvrir ou non une procédure à l'encontre d'Hitzfeld.

Il s'agit du deuxième cas de ce type qui défraie la chronique cette semaine, après la suspension d'un match (plus un autre avec sursis) infligée par l'UEFA à l'entraîneur de Montpellier René Girard mercredi. Le coach du champion de France avait lui aussi adressé un doigt d'honneur à son homologue de Schalke Huub Stevens lors d'un match de Ligue des champions.

Mondial 2014, qualifications

Classement (12.10)
1. Suisse 3/7
2. Islande 3/6
3. Norvège 3/4
4. Albanie 3/3
5. Slovénie 3/3
. Chypre 3/3


Slovénie - Suisse 0-2 (0-1)
Suisse - Albanie 2-0 (1-0)
Suisse - Norvège 1-1 (0-1)
Islande - Suisse 16.10 20h30 Reykjavik

Suisse - Chypre 23.03.13
Chypre - Suisse 08.06.13
Suisse - Islande 06.09.13
Norvège - Suisse 10.09.13 Oslo
Albanie - Suisse 11.10.13
Suisse - Slovénie 15.10.13