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Eggimann, le quatrième homme?

Mario Eggimann rêve d'Euro 2008 avec la Suisse [Reuters]
Mario Eggimann rêve d'Euro 2008 avec la Suisse [Reuters]
Capitaine de Karlsruhe, Mario Eggimann rêve désormais de participer à l'Euro 2008 avec l'équipe de Suisse. Grosse concurrence pour la place de 4e défenseur.

Capitaine du SC Karlsruhe, l'équipe surprise de la Bundesliga,
Mario Eggimann sera-t-il le quatrième défenseur central de Köbi
Kuhn à l'Euro 2008? L'Argovien en rêve. Derrière Müller, Senderos
et Djourou, il est en concurrence avec Stéphane Grichting et Steve
Von Bergen.

Capitaine de la sélection des M21 lors de la campagne de 2004 qui
a amené la Suisse au tour final en Allemagne - qu'il n'avait
finalement pas disputé en raison d'une blessure -, Mario Eggimann a
évolué pendant cinq ans dans le relatif anonymat de la 2e
Bundesliga. Mais cette saison, tout a changé.

Néo-promu, Karslruhe occupe la quatrième place de la Bundesliga
après la 13e journée. Mario Eggimann a disputé les 13 rencontres et
inscrit trois buts. La seule fausse note est venue de la défaite
4-0 concédée samedi à Brême. "Nous avons eu la "malchance" de
tomber sur un joueur d'exception, le Brésilien Diego. Il a réussi
un match extraordinaire", lâche-t-il.

"Une ville de football"

"J'ai eu des offres pour partir", poursuit Mario Eggimann. Mais
j'étais un homme heureux à Karlsruhe malgré le fait de jouer en 2e
Bundesliga. Karlsruhe est une ville de football. Il y a 15 ans, le
club tenait les premiers rôles en Bundesliga grâce à des joueurs
comme Kahn et Dundee. En 2e Bundesliga, nous tournions avec une
moyenne de 25'000 sepctateurs par match. La promotion a couronné un
projet auquel tous les joueurs avaient adhéré depuis de longs mois.
L'équipe n'a pas été bouleversée à l'intersaison. Nous étions prêts
pour le grand saut».

Mario Eggimann n'avait jamais figuré dans une présélection de
l'équipe A avant l'officialisation au printemps de cette fameuse
liste des quarante. Non-retenu contre les Pays-Bas, il a fait ses
grands débuts internationaux, à 26 ans et demi, en septembre lors
du tournoi en Autriche. Il a joué une mi-temps contre le Chili et
quatre minutes face au Japon. "J'ai toujours gardé l'espoir de
porter un jour le maillot de l'équipe A", glisse-t-il. "L'attente
fut longue. J'étais en 2e Bundesliga. Köbi Kuhn avait d'autres
alternatives avec les avènements de Senderos et Djourou.
J'acceptais cette situation. Mais je ne me suis jamais
découragé".

Une première titularisation?

Le mois dernier, sa non-sélection pour les matches contre
l'Autriche et les Etats-Unis avait surpris. La rumeur soutient que
son entraîneur Edmund Becker aurait appelé Köbi Kuhn pour lui faire
part de son étonnement! "Je ne sais pas si une telle démarche a
bien eu lieu", explique le joueur. "Köbi Kuhn m'a téléphoné pour
m'expliquer les raisons de son choix. Je les ai parfaitement
comprises". Le coach national souhaitait, en effet, revoir
Grichting, qui n'avait plus joué en équipe de Suisse depuis le
match contre l'Allemagne à Düsseldorf en février dernier. Un
Grichting qui lui avait été préféré il y a cinq ans par Bernard
Challandes pour la phase finale de l'Euro M21, qui avait vu la
Suisse se hisser dans le dernier carré.

Mario Eggimann espère marquer des points par rapport à Grichting
et Von Bergen lors de la venue du Nigeria mardi prochain à Zurich.
"Je rêve d'une première titularisation", lance-t-il. Tout en étant
conscient de la difficulté de la tâche qui peut l'attendre face à
des attaquants de la trempe de Martins et d'Utaka. "Mon coéquipier
de Karlsruhe Bradley Carnell a affronté le Nigeria cette année avec
l'Afrique du Sud", lâche-t-il. "Il a été impressionné. Il m'a
souhaité bien du plaisir..."

si/dbu

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Jonas Elmer pris par les flammes

Jonas Elmer (Aarau), joueur de l'équipe nationale M21 a été blessé dans un incendie qui s'est déclaré mercredi dans sa chambre d'hôtel à Muttenz (BL). Le Suisse de 19 ans a été conduit à l'hôpital.

Les médecins soupçonnent qu'il a été intoxiqué par la fumée. Les causes du sinistre, qui a causé des dégâts pour quelques milliers de francs, n'ont pas encore pu être établies.

Les pompiers ont rapidement maîtrisé le feu, qui s'est déclaré vers 13h00. Une partie de l'hôtel ne peut toutefois plus être utilisée car une forte fumée s'est dégagée, a indiqué la police.

L'équipe suisse des moins de 21 ans séjourne actuellement à Muttenz, car elle disputera samedi un match qualificatif pour l'Euro contre l'Estonie.

Pas de renfort pour Köbi Kuhn

Köbi Kuhn n'a pas, pour l'instant, fait appel à un nouveau joueur pour remplacer Marco Streller dans la sélection retenue pour le match amical du mardi 20 novembre contre le Nigeria. Souffrant d'une pubalgie, l'attaquant du FCB a quitté le camp de Feusisberg mercredi matin.

Sous la neige!
Il est vrai que le coach national ne possède pratiquement aucune marge de manoeuvre. Frei blessé, Esteban avait le profil du joker idéal. Mais le joueur de Rennes n'est toujours pas remis de sa blessure à la cuisse contractée il y a trois semaines juste avant le match de Coupe UEFA à Bâle. Avec David Degen et Daniel Gygax, Köbi Kuhn peut toutefois compter dans son effectif sur deux joueurs qui ont évolué par le passé sur le front de l'attaque.

Blaise Nkufo, qui souffre d'une contracture, et Tranquillo Barnetta, grippé, n'ont pas participé au deuxième entraînement, disputé sous la... neige et dans le froid. Selon le staff médical, la participation au match du Letzigrund du Vaudois et du St-Gallois n'est pas remise en question.

Angleterre-Suisse en février?
Par ailleurs, l'équipe de Suisse aura peut-être le privilège de jouer dans le nouveau Wembley le 6 février prochain. L'ASF a, en effet, entamé des pouparlers avec la fédération anglaise pour l'organisation d'un match amical à Londres.