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FIFA: "Tout s'est effondré quand le Qatar a gagné", estime Sepp Blatter

Sepp Blatter ne se montre pas tendre avec Michel Platini dans "L'Equipe". [Ennio Leanza - Keystone]
Sepp Blatter ne se montre pas tendre avec Michel Platini dans "L'Equipe". [Ennio Leanza - Keystone]
"Quand le Qatar a gagné (pour l'organisation de la Coupe du monde 2022, ndlr), je me suis dit: 'les difficultés commencent'", déclare Sepp Blatter dans une interview parue mercredi dans L'"Equipe", où il tacle par ailleurs Michel Platini, "devenu un peu méchant".

C'est à partir du moment où le Qatar a été choisi que "tout ça s'est effondré", estime le président suspendu de la FIFA, en référence à son souhait de voir les Coupes du monde organisées en Russie et aux Etats-Unis.

Le Qatar a été désigné par la FIFA le 2 décembre 2010 pour accueillir la Coupe du monde 2022, en recueillant 14 voix contre 8 aux Etats-Unis au 4e et dernier tour. C'est le jour où tout a basculé pour la FIFA, ou presque. "J'ai compris dix jours avant (que le système allait bientôt sombrer), quand Michel Platini (président de l'UEFA, ndlr) m'a téléphoné amicalement pour me dire qu'il avait eu cette réunion avec Nicolas Sarkozy (alors président de la France) et le prince héritier du Qatar", relate Sepp Blatter. Platini aurait ajouté que "quand un chef d'Etat te demande quelque chose, tu ne peux pas refuser. Il y a des voix qui vont partir", ajoute M. Blatter.

A partir de là, le dirigeant valaisan a senti que "ce serait très difficile". A ses yeux, cela aurait été bien que "les deux grands blocs organisent chacun leur Coupe du monde". La Russie a eu celle de 2018, les Etats-Unis n'ont pas obtenu la suivante. "Si on avait voté comme prévu pour les Etats-Unis, les Américains n'auraient pas eu de raison d'attaquer la FIFA. Et moi, j'aurais fini mes quatre années de mandat tranquillement."

ats/adav

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"Platini est devenu un peu méchant"

Le Haut-Valaisan se montre par ailleurs implacable envers Michel Platini, dont il dénonce finement l'ingratitude. A la question de savoir si le Français aurait pu gravir les échelons sans son aide, il répond: "Il a quand même dû travailler... un peu! Mais je lui ai ouvert la route."

Puis Platini est devenu un adversaire. "Au début, il était pour la FIFA, mais après, il a été atteint par le virus anti-FIFA et, tout à coup, il a changé... Lors du match d'ouverture de l'Euro 2008 (à Bâle), il m'a placé, moi le président de la FIFA, le plus loin possible du centre de la tribune d'honneur. C'était très symbolique. Je n'ai rien dit mais, ce jour-là, j'ai compris que quelque chose s'était passé.

Platini a aussi demandé à Blatter, au printemps 2015, qu'il retire sa candidature pour un nouveau mandat à la FIFA, une intervention que le dirigeant valaisan n'a toujours pas comprise. "En vérité, il n'y a pas de grande différence entre Michel et moi, mais, à un moment donné, il est devenu un peu méchant. Il ne voulait plus que je sois là", assène encore Sepp Blatter.