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Football: "J'aimerais bien gagner cette Coupe du monde", déclare Manuel Akanji

Manuel Akanji espère briller avec la Suisse lors de la Coupe du monde au Qatar. [Michael Buholzer - Keystone]
Manuel Akanji espère briller avec la Suisse lors de la Coupe du monde au Qatar. [Michael Buholzer - Keystone]
Dans la bordure à Dortmund avant de s'affirmer au sein de l'armada du Manchester City de Pep Guardiola, Manuel Akanji a traversé un été bien particulier. Avant de défier l'Espagne à Saragosse samedi, le patron de l'équipe de Suisse nous parle de sa nouvelle vie.

Rejoindre Manchester City n'est-ce pas quelque part "effrayant"? "Non. Si j'avais eu peur, je n'aurais pas signé, a déclaré Manuel Akanji (27 ans). Je sais toutefois que rien ne sera facile. Avec un tel effectif, je ne m'attends pas vraiment à jouer 90 minutes à chaque match. Mais je veux "compliquer" la tâche de l'entraîneur à l'instant où il devra choisir son onze de départ."

"Ma force? Le sens de l'anticipation"

Pourquoi Pep Guardiola lui accorderait-il sa confiance? "Parce que je suis rapide, fort physiquement et bon avec le ballon. Mais je crois que ma grande force réside dans le sens de l'anticipation. C'est ce que Pep Guardiola recherche, non? Mes 3 premiers matches avec City se sont bien passés. Je pouvais être satisfait de mes performances. Je crois que l'entraîneur l'a été aussi."

Akanji a signé un contrat de 5 ans avec Manchester City. [Imago]Akanji a signé un contrat de 5 ans avec Manchester City. [Imago]

Comment voit-il les chances de l'équipe de Suisse au Qatar? "Personne ne peut dire aujourd'hui jusqu'où notre parcours nous emmènera. Je suis, toutefois, convaincu que nous pouvons réussir quelque chose de grand. Oui, j'aimerais bien gagner cette Coupe du monde avec la Suisse", conclut le défenseur central aux 41 sélections.

ats/pza

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Akanji: "j'ai vu Haaland faire tellement de choses extraordinaires"

A Manchester, vous avez retrouvé Erling Haaland. Est-il vraiment le phénomène que tout le monde décrit? "A chaque interview, on me pose désormais des questions sur lui. Je ne sais plus quoi répondre. On voit ses goals, on voit tout ce qu'il apporte à l'équipe. Parfois, j'ai les bras qui m'en tombent. Mais parfois, je ne suis plus surpris. Je joue avec lui depuis deux ans et demi. Je l'ai vu faire tellement de choses extraordinaires..."

Haaland et Akanji jouent ensemble depuis 2 ans et demi. [Timm Schamberger - Keystone]Haaland et Akanji jouent ensemble depuis 2 ans et demi. [Timm Schamberger - Keystone]

Sélection pour les 2 matches de Ligue des nations de septembre

Gardiens: Yann Sommer (Borussia Mönchengladbach), Jonas Omlin (Montpellier), Yvon Mvogo (Lorient)

Défenseurs: Manuel Akanji (Manchester City), Eray Cömert (Valence), Nico Elvedi (Borussia Mönchengladbach), Kevin Mbabu (Fulham), Ricardo Rodriguez (Torino), Fabian Schär (Newcastle United), Silvan Widmer (Mayence).

Milieux et attaquants: Michel Aebischer (Bologne), Breel Embolo (Monaco), Fabian Frei (Bâle), Remo Freuler (Nottingham Forest), Cedric Itten (Young Boys), Ardon Jashari (Lucerne), Dan Ndoye (Bâle), Haris Seferovic (Galatasaray Istanbul), Xherdan Shaqiri (Chicago Fire), Djibril Sow (Eintracht Francfort), Renato Steffen (Lugano), Ruben Vargas (Augsbourg), Granit Xhaka (Arsenal), Denis Zakaria (Chelsea).

Ligue des nations, le programme de la Suisse