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Foot: Paul Wolfisberg s'est éteint à 87 ans

Paul Wolfisberg a dirigé l'équipe de Suisse entre 1981 et 1985. [Urs Flueeler - Keystone]
Paul Wolfisberg a dirigé l'équipe de Suisse entre 1981 et 1985. [Urs Flueeler - Keystone]
Neuf mois après la disparition de Köbi Kuhn, le football suisse pleure la disparition d'un autre grand serviteur. Paul Wolfisberg est décédé chez lui à Horw à l'âge de 87 ans.

Le Lucernois fut au début des années 80 l'une des personnalités les plus populaires du pays. Avec sa bonhomie et sa barbe légendaire, "Wolfi" s'était attiré les sympathies des trois régions du pays. Mais contrairement à Köbi Kuhn, il n'a pas eu le bonheur d'emmener l'équipe de Suisse en phase finale d'un grand tournoi. Il convient de préciser qu'une qualification à l'époque était beaucoup plus ardue à obtenir que dans les années 2000.

Paul Wolfisberg a été appelé au chevet de l'équipe de Suisse au printemps 1981 après deux défaites initiales lors du tour préliminaire de la Coupe du monde 1982 face à la Norvège et à l'Angleterre concédées sous la férule de Léon Walker.

Malgré un succès historique 2-1 face à l'Angleterre le 30 mai 1985 à Bâle grâce à des réussites d'Alfred Scheiwiler et de Claudio Sulser, et une victoire 2-1 en Roumanie grâce cette fois à Gianpietro Zappa et à Robert Lüthi, la Suisse n'a pas pu se qualifier pour cette Coupe du monde en Espagne, ni pour le Championnat d'Europe 1984 en France et ni la Coupe du monde 1986 au Mexique.

ats/adav

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Un retour en 1989

Paul Wolfisberg a tiré une première fois sa révérence après l'échec de la campagne de 1986. Après avoir vécu une véritable tragédie avec le décès de son fils Eric dans un accident de bateau aux Philippines, "Wolfi" est toutefois revenu aux affaires l'espace d'une rencontre face à la Tchécoslovaquie pour épauler Uli Stielike, appelé à succéder à Daniel Jeandupeux. Ce 7 juin 1989, la Suisse s'inclinait 1-0 au Wankdorf et voyait l'un de ses entraîneurs les plus charismatiques quitter pour de bond la scène.