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Snowboard: Un "I-Pod" bientôt en mode "pause"

Iouri Podladtchikov va ranger son snowboard pendant quelque temps. [Michael Kappeler - Keystone]
Iouri Podladtchikov va ranger son snowboard pendant quelque temps. [Michael Kappeler - Keystone]
Auréolé de son titre olympique en halfpipe, Iouri Podladtchikov va prendre un peu de recul par rapport à son sport et savourer, se changer les idées. Le Zurichois de 27 ans a annoncé vouloir faire "une petite pause" pour exercer également ses talents dans d'autres domaines, en suivant des études notamment.

"Tout ce que j'ai accompli jusqu'à présent dans ma vie s'est inscrit dans un plan à long terme", a déclaré le nouveau champion olympique au lendemain de sa victoire à Sotchi.

"Après Vancouver, je me suis consacré à fond pendant quatre ans à cette tâche (réd: se préparer pour Sotchi). J'avais gravé ces Jeux au plus profond de moi. Aujourd'hui, je me suis trouvé un nouveau but. Je me suis inscrit à l'Université, où j'envisage d'étudier l'histoire de l'art et la photographie dès le mois d'août. Cela pourrait faire partie de mes nouvelles activités. Retourner sur les bancs d'école, faire travailler ma tête, tout cela m'intéresse."

"Cette soirée ne va pas briser ma carrière"

Légende de la discipline, l'Américain Shaun White (4e seulement mardi, lui qui avait outrageusement dominé son sport pendant 7 ans) a également annoncé vouloir faire un break. "Je vais retrouver mon groupe de musique avant de me remettre au snow. C'est ce que j'aime faire. Cette soirée ne va pas briser ma carrière", a déclaré le snowboarder de la décennie, qui a sans doute perdu une partie de son aura, au bénéfice de Podladtchikov.

Le Zurichois a simplement été parfait mercredi, et on peut compter sur lui pour faire fructifier son succès. Le saut qui l'a fait gagner, le "Yolo Flip" (abréviation pour "You only live once"), lui vaut aujourd'hui la célébrité parmi toute la communauté des freestylers, voire plus, au-delà des frontières nationales.

"I-Pod" a expliqué qu'il avait à l'époque conçu ce saut périlleux - le plus exigeant qui soit actuellement dans la discipline - "pour impressionner une femme", alors qu'il s'entraînait à Davos.

Un dernier saut grâce à une femme

"Je voulais présenter quelque chose de cool et de délirant. C'est ça, l'histoire de ce saut. A l'époque, il n'était pas très réaliste de vouloir maîtriser une telle figure. Mais un an plus tard, quand la femme n'était plus là, j'y suis parvenu, dans un run, à l'entraînement. Ce n'était plus alors qu'une question de temps jusqu'à ce que je le présente en compétition (ce qui fut fait une première fois à Tignes il y a un an, aux X-Games Europe)."

Euphorique, au 7e ciel, Podladtchikov a jeté son casque et ses lunettes dans le public pour fêter sa réussite, à Sotchi comme à Tignes. Avant de recevoir l'hommage de Shaun White. "Je crois que je n'avais jamais participé auparavant à une épreuve qu'il n'ait pas gagné", a relevé le natif de Moscou.

La planète "snow" s'est enrichie, par la grâce d'I-Pod!

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si/dbu

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Portrait de Podladtchikov

Domicile : Wollerau (Schwytz)
Date de naissance : 13 septembre 1988
Taille/poids : 184 cm/76 kg
Précédentes participations olympiques (classement): 2010 (4e), 2006 (37e)
Palmarès principal :
Champion olympique 2014
Champion du monde FIS 2013
Champion du monde TTR 2012
2e des Championnats du monde 2011
2 x 2e des X-Games (2010/2012)
2 x vainqueur du Burton European Open (2012/2014)
10 podiums en Coupe du monde (3 victoires)