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A l'Olympe du biathlon, Björndalen égale le record de Björn Daehlie

Ole Einar Bjoerndalen a remporté son septième titre olympique, 16 ans après son premier succès obtenu en 1998 à Nagano. [Armando Babani  - Keystone]
Ole Einar Bjoerndalen a remporté son septième titre olympique, 16 ans après son premier succès obtenu en 1998 à Nagano. [Armando Babani - Keystone]
Vainqueur du 10 km sprint, Ole Einar Björndalen s'est adjugé à 40 ans (!) sa septième médaille d'or olympique. Ce succès lui permet en plus de cela d'égaler le nombre record de breloques olympiques d'hiver obtenues au total (12), que détenait son compatriote fondeur Björn Daehlie.

L'icône du biathlon compte désormais douze breloques à son palmarès (dont sept en or), ce qui lui permet d'égaler le record de son compatriote fondeur Björn Daehlie. Björndalen ne devrait toutefois pas partager longtemps ce record. Avec encore cinq épreuves au programme à Sotchi, il devrait bientôt occuper seul la première place, et ainsi imiter son "alter ego" des Jeux d'été, le nageur américain Michael Phelps, qui s'était arrêté à 22 médailles en 2012 à Londres.

Surtout, c'est la forme affichée par le patriarche de 40 ans qui a impressionné samedi soir. Malgré une faute au tir, ce qui est normalement presque rédhibitoire en sprint, le Norvégien a pu s'imposer grâce à ses talents de fondeur. Au final, il a devancé l'Autrichien Dominik Landertinger (à 1''3) et  le Tchèque Jaroslav Soukup (à 5''7), deux biathlètes qui ont réussi des sans-faute au tir mais qui, malgré tout, n'ont pas pu Weger [Keystone]Weger [Keystone]battre leur vieux rival.

Annoncés comme les deux grands favoris de ce sprint, Martin Fourcade et Emil Hegle Svendsen n'ont, eux, pas tenu leur rang. Le Français et le Norvégien, auteur chacun d'une faute, ont dû se contenter respectivement des 6e et 9e places.

Weger dans les profondeurs du classement

La déception est aussi de mise pour Benjamin Weger, le leader du biathlon suisse. Le Haut-Valaisan ne faisait certes pas partie des favoris, mais il s'attendait à beaucoup mieux que ce lointain 63e rang. Auteur d'une faute en tir couché, il a surtout été très loin de ses standards en fond, lui qui est pourtant l'un des meilleurs spécialistes du circuit.

Benjamin Weger a même été battu par son jeune compatriote Serafin Wiestner. Pour sa première course aux JO, le Grison de 22 ans s'est classé 40e. Et contrairement à son aîné, il pourra participer lundi à la poursuite, réservée au top 60 du sprint.

si/bond

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Biathlon, 10 km sprint Messieurs (08.02)

1. Ole Einar Björndalen NOR
2. Dominik Landertinger AUT
3. Jaroslav Soukup CZE

40. Serafin Wiestner SUI
63. Benjamin Weger SUI

Les athlètes les plus médaillés des JO d'hiver

1. Björn Dählie (NOR/fond)-(1992-1998) 8/4/0
2. Ole Einar Björndalen (NOR/Biathlon)-(1998-2014) 7/4/1
3. Lyubov Egorova (CEI/RUS/fond)-(1992-1994) 6/3/0
4. Lidia Skoblikova (URSS/P.vitesse)-(1960-1964) 6/0/0
5. Claudia Pechstein (ALL/P.vitesse)-(1992-2006) 5/2/2

13. Marit Björgen (NOR/fond)-(2006-2014) 4/3/1
30. Simon Ammann (SUI/Saut)-(2002-2010) 4/0/0
45. Vreni Schneider (SUI/Ski)-(1988-1994) 3/1/1