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FIFA Mondial: un petit miracle portugais à la 95e

Un centre génial de Ronaldo permet aux Portugais d'entretenir encore la flamme de l'espoir. [Paulo Duarte - Keystone]
Un centre génial de Ronaldo permet aux Portugais d'entretenir encore la flamme de l'espoir. [Paulo Duarte - Keystone]
Un but du "joker" Varela sur un centre de Ronaldo à la 95e permet au Portugal d'arracher le 2-2 face aux Etats-Unis et de croire encore en une qualification quasi impossible pour les huitièmes.

Au classement de ce groupe G, l'Allemagne et les Etats-Unis comptent quatre points, alors que le Ghana et le Portugal en ont un. Tout reste possible pour les deux places en huitièmes de finale, mais un nul entre Allemands et Américains qualifierait les deux équipes.

Départ idéal

La partie débutait idéalement pour le Portugal. Un dégagement totalement raté par Cameron permettait à Nani d'ouvrir le score dès la 5e, profitant aussi du plongeon prématuré du gardien Howard. Après la débâcle enregistrée contre l'Allemagne, cette réussite faisait du bien aux Portugais. Mais ils n'allaient pas pouvoir enchaîner.

Etonnants, les Américains prenaient le contrôle des opérations, sous la houlette de Bradley et Dempsey, leurs deux meilleurs éléments. Les hommes de Jürgen Klinsmann multipliaient les tirs en direction de Beto,

Le but de Varela met le portier Howard dans tous ses états. [Fabrice Coffrini - AFP]
Le but de Varela met le portier Howard dans tous ses états. [Fabrice Coffrini - AFP]

mais sans trouver la récompense de leurs efforts. Le Portugal relevait la tête à l'approche du repos, avec un tir de Nani sauvé par Howard (42e), puis une autre frappe du joueur de Manchester United repoussée par le poteau (45e) avant que le gardien américain ne dévie la reprise d'Eder.

Un mince espoir

Ricardo Costa sauvait la Selecçao à la 55e, s'interposant sur la ligne sur une reprise de Bradley consécutive à un débordement de Johnson sur le flanc droit. Mais ce n'était que partie remise: d'une magnifique frappe hors de la surface, Jones égalisait de manière méritée pour les Etats-Unis (64e). Ceux-ci prenaient le dessus physiquement sur leurs adversaires. Et c'est donc logiquement que le capitaine Dempsey pouvait leur donner la victoire à la 81e, déviant à bout portant un centre de Zusi.

La qualification échappait pourtant aux US boys dans les arrêts de jeu. Le centre parfait de Ronaldo trouvait la tête de Varela pour le 2-2. Ce résultat ne laisse cependant qu'un mince espoir de qualification pour les Portugais, en raison de leur différence de buts.

si/lper

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Référence au match diffusé en direct sur RTS Deux à 00h00: Etats-Unis - Portugal, Coupe du Monde de la FIFA 2014

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