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Viktor Roethlin prolonge son bail de deux ans sur la route des marathons

En rempilant pour deux années supplémentaires, Roethlin s'offre le droit de finir sa carrière en beauté lors des Championnats d'Europe de Zurich 2014.  [LAURENT GILLIERON
 - Keystone]
En rempilant pour deux années supplémentaires, Roethlin s'offre le droit de finir sa carrière en beauté lors des Championnats d'Europe de Zurich 2014. [LAURENT GILLIERON - Keystone]
Viktor Roethlin a choisi de prolonger sa carrière jusqu'aux Championnats d'Europe 2014, à Zurich, où il ira défendre son titre sur marathon. L'Obwaldien, 11e aux JO de Londres il y a un mois, est stimulé à l'idée de relever un ultime défi devant son public.

"Plus l'heure de la retraite approche, plus il est dur de prendre une décision", a déclaré le meilleur athlète suisse devant la presse à Zurich. A bientôt 38 ans (il les aura en octobre), il avait sérieusement envisagé d'arrêter la compétition, lui qui compte déjà 24 marathons au compteur. Mais il préfère en reprendre pour deux ans.

Les Européens à Zurich comme motivation

La perspective de pouvoir défendre son titre européen en Suisse est assurément une forme de motivation pour l'Obwaldien.  [ARNO BALZARINI
 - Keystone]
La perspective de pouvoir défendre son titre européen en Suisse est assurément une forme de motivation pour l'Obwaldien. [ARNO BALZARINI - Keystone]

"Dans deux ans, je ne veux pas avoir à me demander où je me situerais en regardant le podium du marathon. Je veux me donner les moyens d'avoir la réponse." Champion d'Europe en titre, vice-champion d'Europe en 2006 et médaillé de bronze aux Mondiaux 2007, le recordman de Suisse (2h07'23) s'est affirmé comme le meilleur marathonien né hors d'Afrique de ces dernières années.

Deux marathons en 2013

Cette année, il est numéro 3 européen (derrière le Français d'oriogine kényane Patrick Tambwe et le Polonais Henryk Szost) avec ses 2h08'32 réussis en février à Tokyo. En attendant les Européens 2014, l'Obwaldien envisage de disputer deux marathons l'année prochaine, au printemps et en automne. Il n'a pas encore choisi lesquels. Il partcipera aussi à des courses en ville cet automne, probablement à Bulle, Bâle, Genève et Zurich.

Son statut de père de famille son épouse Renate a donné naissance à une petite Luna en février l'obligera à faire quelques compromis dans sa préparation. Il prévoit ainsi d'écourter ses traditionnels stages hivernaux au Kenya.

si/scho

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