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Route du Rhum: Knox-Johnston au départ à 75 ans!

Robin Knox-Johnston n'est pas prêt de s'arrêter. [Vincent West - Reuters]
Robin Knox-Johnston n'est pas prêt de s'arrêter. [Vincent West - Reuters]
Robin Knox-Johnston, vainqueur de la toute première course autour du monde en solitaire et sans escale en 1969, sera, à 75 ans, au départ de la 10e édition de la Route du Rhum, le 2 novembre à Saint-Malo. Le Britannique participera à la course transatlantique à la barre de son monocoque de 60 pieds (18m28).

Le Britannique, ici en compagnie de ses proches, lors de l'Ocean Race en 2006. [Vincent West - Reuters]Le Britannique, ici en compagnie de ses proches, lors de l'Ocean Race en 2006. [Vincent West - Reuters]Robin Knox-Johnston avait déjà participé à la Route du Rhum, lors de la deuxième édition, en 1982, avec un catamaran de 70 pieds (21m33).

"Le fait d'avoir participé à la (course en équipage, ndlr) Sydney - Hobart en 2013 m'a rappelé à quel point j'aime l'excitation procurée par une course océanique", a-t-il expliqué. "La navigation en solitaire est l'exercice dans lequel je me sens le mieux, comme à la maison. Personne ne peut vous aider ou vous laisser tomber, tout est entre vos mains. La Route du Rhum est une grande classique et une épreuve très bien organisée".

Outre sa victoire dans le Golden Globe Challenge en 1969, Knox-Johnston avait décroché le Trophée Jules-Verne en 1994 avec le Néo-Zélandais Peter Blake sur un catamaran. Annobli en 1995, Sir Robin avait pris la 4e place de la Velux 5 Ocean Race en mai 2007, bouclant ainsi sa seconde circumnavigation en solitaire, à l'âge de 68 ans.

afp/bao

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