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Columbia insatiable au Tour de Suisse

Kim Kirchen (à g.) félicité par son coéquipier Hincapie. [Keystone]
Kim Kirchen (à g.) félicité par son coéquipier Hincapie. [Keystone]
Kim Kirchen a apporté à Columbia sa 5e victoire sur ce Tour de Suisse! Le Luxembourgeois s'est imposé à Juraparc devant Kreuziger après un démarrage fulgurant à 500m de la ligne. Cancellara se maintient à 9" de Valjavec au général.

Fabian Cancellara est toujours idéalement placé au deuxième rang
du classement général du Tour de Suisse avant le dénouement du
week-end qui se déroulera sur la route de Crans-Montana samedi et
lors du contre-la-montre dimanche à Berne. Le Bernois a bien
résisté lors de la 7e étape qui arrivait à Vallorbe/Juraparc,
remportée par le Luxembourgeois Kim Kirchen (Columbia). Le Slovène
Tadej Valjavec (AG2R) est toujours leader.

La razzia de Columbia continue

L'hégémonie de l'équipe Columbia se poursuit sur les victoires
d'étape. Auteur d'un démarrage tranchant aux 500 mètres, Kirchen a
apporté son cinquième succès en sept étapes à l'équipe américaine.
Le Luxembourgeois a confirmé son retour au premier plan après un
début de saison gâché par une chute au Tour de Californie qui lui a
valu une fracture de la clavicule et de l'omoplate. L'ancien
maillot jaune du Tour de France est encore tombé lundi dans la
descente du col du Lukmanier lors d'un passage dans un tunnel.
"C'est vrai que j'ai un peu peur dans les descentes et dans les
sprints"
, relevait le vainqueur de Verbier l'an dernier sur la
boucle nationale.

Kirchen a mis fin aux espoirs de victoire d'étape de Roman
Kreuziger. Le Tchèque s'était découvert en plaçant une attaque à 3
km de l'arrivée sur une pente classée en deuxième catégorie. Le
vainqueur sortant a réussi à se débarrasser de Michael Albasini,
victorieux à Serfaus, qui collait à sa roue arrière. Le lauréat du
Tour de Romandie paraissait parti pour enlever l'étape mais le
retour phénoménal de Kirchen l'a privé du bouquet. Reste qu'il a
tout de même repris du temps (7 secondes) à Valjavec et à
Cancellara.

Kreuziger le seul à sortir de sa réserve

Un ciel menaçant a accompagné les coureurs tout au long de l'étape. [Keystone]Un ciel menaçant a accompagné les coureurs tout au long de l'étape. [Keystone] Kreuziger a eu le mérite d'essayer
de déstabiliser Cancellara. Le profit est minime mais au moins il
existe. En revanche, l'Allemand Andreas Klöden ou le Suisse Oliver
Zaugg n'ont pas bougé. Tout ceci fait le jeu du Bernois. Il pourra
même se permettre de lâcher un peu de lest samedi lors l'arrivée à
Crans-Montana sur une montée de 10 km classée en première
catégorie. De l'avis de nombreux observateurs, cette côte ne
devrait pas provoquer d'écarts importants. Si le champion du monde
du contre-la-montre limite les dégâts, il aura pratiquement course
gagnée avec un chrono de 38,5 km sur ses routes à Berne
dimanche.

Cancellara peut donc légitimement songer à la succession d'Alex
Zülle, dernier coureur helvétique, à s'être imposé au Tour de
Suisse. Franchement, c'est le moment où jamais pour le Bernois. Il
ne retrouvera pas toutes les années une boucle nationale où la
montagne est aussi rabotée. L'an dernier, Kreuziger avait dû
dompter les montées de Flumsberg, de Verbier et un contre-la-montre
en côte super-exigeant au Klausen pour s'imposer!

Samedi, la 8e étape traversera la Suisse romande du Sentier à
Crans-Montana sur 181 km avec la montée finale de 10 km vers la
station valaisanne, classée en 1re catégorie. Dimanche, la dernière
étape à Berne se disputera sous la forme d'un contre-la-montre de
38,5 km.

si/rsch

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Boonen et Quick Step attaquent ASO

L'équipe Quick Step et son coureur Tom Boonen ont décidé de s'attaquer «par toutes voies de droit» à la décision de l'organisateur du Tour de France, ASO, d'interdire le coureur belge de départ le 4 juillet à Monaco. «Une procédure d'urgence s'impose et nous sommes occupés à la préparer», a expliqué l'un des avocats de Quick Step, Jean-Louis Dupont.

Astana a établi une pré-sélection de treize noms pour le Tour de France, qui débute le 4 juillet à Monaco. Parmi eux, six sont assurés d'une place: Andreas Klöden, Alberto Contador, Lance Armstrong, Levi Leipheimer, Yaroslav Popovych et Haimar Zubeldia. Le Zougois Gregory Rast fait partie des sept autres présélectionnés, parmi lesquels trois seront finalement retenus. Le Valaisan Steve Morabito ne figure pas dans la liste.

Deux étapes du Tour de France auront lieu sans oreillettes pour les coureurs à titre expérimental. Les organisateurs procéderont à cet essai dans les étapes d'Issoudun (14 juillet) et de Colmar (17 juillet). La suppression des oreillettes, système qui s'est généralisé dans les années 1990, divise directeurs sportifs et coureurs. Durant ces deux journées, les coureurs devront s'en remettre aux procédés traditionnels, l'ardoisier pour être informé des écarts et les motards signaleurs ou gendarmes pour d'éventuels dangers sur la route.

Tour de Suisse, 7e étape

Bad Zurzach-Vallorbe Juraparc (204 km)
1. Kim Kirchen LUX 4h56'42"
Moyenne: 41.254 km/h
2. Roman Kreuziger CZE + 2"
3. Peter Velits SVK 7"
4. Oliver Zaugg SUI 7"
5. Eros Capecchi ITA 7"
6. Fabian Cancellara SUI 7"
7. Rui Costa POR 7"
8. Vladimir Karpets RUS 7"
9. Tony Martin GER 7"
10. Chris Soerensen DEN 7"
...
26. Michael Albasini SUI 30"
55. Marcel Wyss SUI 1'45"
63. Reto Hollenstein SUI 1'45"
65. Steve Morabito SUI 1'45"
73. Michael Schaer SUI 2'30"
81. David Loosli SUI 5'10"
91. Grégory Rast SUI 5'14"
99. Andreas Dietziker SUI 6'27"
102. Silvere Ackermann SUI 6'30"
115. Martin Elmiger SUI 6'30"

Classement général
1. Tadej Valjavec SLO 28h07'15"
2. Fabian Cancellara SUI + 9"
3. Oliver Zaugg SUI 14"
4. Roman Kreuziger CZE 31"
5. Andreas Kloeden GER 45"
6. Tony Martin GER 51"
7. Maxime Monfort BEL 55"
8. Gustav Erik Larsson SWE 56"
9. Vladimir Karpets RUS 1'01"
10. Damiano Cunego ITA 1'02"
...
13. Michael Albasini SUI 1'28"
34. Steve Morabito SUI 3'52"
42. Michael Schaer SUI 6'08"
44. Reto Hollenstein SUI 6'27"
67. Marcel Wyss SUI 16'52"
68. David Loosli SUI 17'37"
87. Andreas Dietziker SUI 26'35"
89. Martin Elmiger SUI 27'51"
94. Pascal HungerbuehlerSUI 32'39"
97. Hubert Schwab SUI 33'52"