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Albasini devant Cancellara en Autriche!

Albasini a fêté sa 5e victoire chez les professionnels. [Keystone]
Albasini a fêté sa 5e victoire chez les professionnels. [Keystone]
Victoire helvétique lors de la 5e étape du Tour de Suisse. Michael Albasini s'est imposé au sprint à Serfaus en Autriche devant Fabian Cancellara, Damiano Cunego et Oliver Zaugg. Tadej Valjavec conserve le maillot jaune de leader.

Les coureurs helvétiques ont profité d'une escapade du Tour de
Suisse en Autriche à Serfaus, terme de la 5e étape, pour fêter un
beau doublé. Michael Albasini (Columbia) a remporté un sprint de
quinze coureurs devant l'étonnant Fabian Cancellara. Le Slovène
Tadej Valjavec (AG2R) conserve le maillot jaune précédant les
Suisses Oliver Zaugg et Cancellara de 14 secondes.

Une étape-reine indigne

Les organisateurs ont proposé une étape-reine indigne de son
nom. Ce périple helvético-autrichien pouvait être affublé du terme
de «moyenne montagne» au plus. Le col de l'Arlberg ne constituait
qu'une aimable plaisanterie pour des professionnels aguerris.
Finalement, ce fut que lors des dix derniers kilomètres en vue de
l'arrivée dans la station tyrolienne de Serfaus, que les coureurs
ont trouvé un terrain pour en découdre, avec une moyenne de 9% sur
un secteur de 4 km.

Après avoir avalé le Suisse Pascal Hungerbühler, auteur d'une
échappée précoce de 163 km, histoire de montrer le maillot de son
équipe autrichienne Vorarlberg, le peloton s'est décanté dans la
montée de Ladis. Cette dernière a fait une victime de choix avec
Andy Schleck, deuxième du classement général. Brillant la veille à
Stäfa, le coéquipier de Cancellara a été éjecté du groupe de tête
et a concédé plus d'une minute sur la ligne. Le Luxembourgeois,
visiblement très déçu, n'a pas donné d'explications à sa légère
«défaillance».

Cancellara au charbon

Quinze coureurs se sont retrouvés à la lutte pour la victoire
d'étape. Les Saxo Bank étaient une nouvelle fois impressionnant
avec quatre coureurs (Cancellara, Frank Schleck, Larsson et
Sörensen) mais ils ont dû laisser filer la victoire au redoutable
Team Columbia, également présents avec quatre éléments (Albasini,
Monfort, Kirchen, Martin). Ce dernier a tenté deux fois sa chance
dans les quatre derniers kilomètres après des attaques de
l'étonnant Estonien Rein Tarramae (Cofidis).

La première attaque de Martin était contrée par le maillot jaune
lui-même. "Je me sentais bien, j'ai voulu tenter la victoire
d'étape
", relevait Valjavec. Sur la deuxième tentative de
Martin, c'est Cancellara qui a dû aller au charbon pour ramener le
groupe. Des efforts que l'ancien maillot jaune a payé
lorsqu'Albasini a contré. Le Thurgovien (28 ans) n'a laissé aucune
chance au Bernois pour fêter son deuxième succès d'étape au Tour de
Suisse après Altdorf en 2005.

Albasini qui s'est fixé pour but de briller au championnat du
monde de Mendrisio en septembre, est toujours en course pour une
place au Tour de France. "J'aimerais bien y participer même si
cela modifiera ma préparation pour le Mondial
", précisait le
fils de Marcello Albasini, directeur sportif chez Cervélo.

Cancellara et Klöden favoris

Le bilan de la journée est finalement favorable à Cancellara et
à l'Allemand Andreas Klöden, toujours placé en embuscade à 45
secondes au classement général. Le Bernois passera un test capital
lors de l'arrivée à Crans-Montana. "Pour moi, ce sont les deux
favoris. Je n'ai aucune chance si je pars avant le dernier
contre-la-montre avec des écarts aussi faibles
", soulignait
Valjavec, qui tenait à féliciter son équipier John Gadret, auteur
d'un gros travail avant de céder dans les derniers
kilomètres.

La 6e étape conduira ce jeudi les coureurs de Oberriet (SG) à Bad
Zurzach sur 178 km où les sprinters devraient en découdre pour la
victoire.

si/bao

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Tour de Suisse, 5e étape

Staefa-Serfaus (202 km)
1. Michael Albasini SUI 5h24'03"
2. Fabian Cancellara SUI + 0"
3. Damiano Cunego ITA 0"
4. Oliver Zaugg SUI 0"
5. Vladimir Karpets RUS 0"
6. Roman Kreuziger CZE 0"
7. Frank Schleck LUX 0"
8. Andreas Kloeden GER 0"
9. Tadej Valjavec SLO 0"
10. Maxime Monfort BEL 0"
21. Steve Morabito SUI 1'05"
51. Reto Hollenstein SUI 2'21"
52. Michael Schaer SUI 2'21"
76. David Loosli SUI 9'54"
93. Martin Elmiger SUI 12'24"
94. Grégory Rast SUI 12'24"
97. Marcel Wyss SUI 12'56"
100. Pascal Hungerbuehler SUI 12'56"
131. Silvere Ackermann SUI 18'19"

Classement général
1. Tadej Valjavec SLO 18h52'01"
2. Oliver Zaugg SUI + 14"
3. Fabian Cancellara SUI 14"
4. Roman Kreuziger CZE 42"
5. Andreas Kloeden GER 45"
6. Tony Martin GER 54"
7. Maxime Monfort BEL 55"
8. Gustav Erik Larsson SWE 56"
9. Vladimir Karpets RUS 1'01"
10. Rein Taaramae EST 1'02"
12. Michael Albasini SUI 1'05"
23. Steve Morabito SUI 2'14"
43. Michael Schaer SUI 3'45"
47. Reto Hollenstein SUI 4'06"
68. David Loosli SUI 12'00"
73. Martin Elmiger SUI 13'35"
75. Marcel Wyss SUI 14'15"
81. Pascal HungerbuehlerSUI 17'17"
88. Hubert Schwab SUI 19'36"