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Tour de France: le dopage mécanique refait parler de lui

Chris Froome a assommé ses concurrents mardi. [Peter Dejong - Keystone]
Chris Froome a assommé ses concurrents mardi. [Peter Dejong - Keystone]
On reparle de dopage mécanique. L'absence de contrôles techniques des vélos à l'issue de la 10e étape gagnée par KO par Chris Froome a été dénoncée par Cédric Vasseur, ex-maillot jaune du Tour de France et désormais consultant pour France Télévisions.

L'ombre du dopage mécanique, avec la possibilité technique de cacher dans le cadre du vélo un minuscule moteur électrique, a resurgi à l'occasion du coup de force du maillot jaune britannique dans les Pyrénées. Et ce malgré les contrôles occasionnels des vélos mis en place cette saison par la fédération internationale (UCI) afin de dépister et dissuader d'éventuels tricheurs.

"Les vélos n'ont pas été contrôlés par l'UCI, ce que je trouve regrettable", a estimé Vasseur, qui a occupé par le passé le poste de président de l'association internationale des coureurs (CPA).

Deux coups de pédale par seconde

La domination de Froome dans la montée vers La Pierre-Saint-Martin avait suscité dès mardi toutes sortes de commentaires suspicieux, principalement sur les réseaux sociaux. Et pendant la retransmission de la 11e étape de Cauterets, mercredi, les journalistes et consultants de la chaîne qui diffuse le Tour ont eux aussi fait part de leurs interrogations.

"Il y a quelque chose d'un peu surréaliste", a ainsi estimé le journaliste-écrivain Eric Fottorino, se demandant "comment se fait-il qu'il y ait à un moment donné une sorte d'euphorie du pédalage ?"

"On s'est senti un peu mal à l'aise devant cette facilité qui contrastait avec la détresse vécue par les trois premiers du Tour de l'année dernière", a renchéri Laurent Jalabert, lui aussi ancien maillot jaune de la Grande Boucle. L'ancien champion a lui souligné la vitesse de pédalage de Froome, de l'ordre de 120 coups de pédale par minute, "deux coups de pédale par seconde", "une cadence très rapide".

Contrôles aléatoires de l'UCI

Si l'UCI a procédé à plusieurs reprises à des contrôles de vélos depuis le départ du Tour à Utrecht, elle est loin de l'avoir fait de façon systématique.Les vélos de l'équipe Sky ont par exemple été contrôlés dimanche lors du contre-la-montre par équipes. Cinq autres vélos avaient été contrôlés à l'issue de la 2e étape en Zélande, aux Pays-Bas, remportée par le sprinter allemand André Greipel.

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si/fg

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Classement général (15.07)

1. Chris Froome GBR 41h03'31"
2. Tejay Van Garderen USA + 2'52"
3. Nairo Quintana COL 3'09"
4. Alejandro Valverde ESP 3'59"
5. Geraint Thomas GBR 4'03"
...........
12. Mathias Frank SUI 9'26"
26. Steve Morabito SUI 27'27"
57. Marcel Wyss SUI 52'52"
62. Michael Schaer SUI 57'02"
72. Danilo Wyss SUI 1:01'17"
94. Grégory Rast SUI 1:09'14"
98. Reto Hollenstein SUI 1:09'50"
137. Martin Elmiger SUI 1:21'36"