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Christophe Riblon fait chanter la France

Christophe Riblon avait remporté une étape du Tour de France en 2010 à Ax-3 Domaines. - Au programme ce vendredi: Glandon, Madeleine, Croix Fry! [Guillaume Horcajuelo - Keystone]
Christophe Riblon avait remporté une étape du Tour de France en 2010 à Ax-3 Domaines. - Au programme ce vendredi: Glandon, Madeleine, Croix Fry! [Guillaume Horcajuelo - Keystone]
Extraordinaire lors de la seconde montée sur l'Alpe d'Huez, Christophe Riblon offre à la France sa première étape sur la Grande Boucle 2013. Le Picard a laissé sur place l'Américain Tejay Van Garderen (BMC) à 2 km du sommet. Cette 18e étape a aussi été le théâtre du premier coup de fringale de Chris Froome. Paradoxalement, le Britannique a consolidé son maillot jaune de leader.

Riblon (32 ans) a célébré son 2e succès sur la Grande Boucle après une victoire à Ax-3 Domaines en 2010. Il s'est imposé au sommet de l'Alpe d'Huez devant Van Garderen. Ce dernier, aussi membre de l'échappée initiale, a longtemps fait figure de vainqueur avant de craquer dans les derniers kilomètres de la montée. Il a été rejoint puis immédiatement distancé par Riblon à 2 km du but.

Le coup de fringale de Froome

Chris Froome a vécu sa première (mini-)défaillance sur ce Tour de France hier à l'Alpe-d'Huez. [Joel Saget - Keystone]Chris Froome a vécu sa première (mini-)défaillance sur ce Tour de France hier à l'Alpe-d'Huez. [Joel Saget - Keystone]Au général, Froome, moins souverain que les jours précédents, a néanmoins encore renforcé sa position, car Alberto Contador a craqué dans la seconde ascension de l'Alpe d'Huez, perdant presque une minute supplémentaire sur le Britannique. Ce dernier compte désormais 5'11 d'avance sur l'Espagnol, alors que le Colombien Nairo Quintana occupe la troisième place du général à 5'32.

Froome, victime apparemment d'une fringale, a été secouru à quelque 5 kilomètres de l'arrivée par son coéquipier australien Richie Porte, lequel était allé chercher du ravitaillement à sa voiture, un fait qui a valu aux deux hommes une pénalité de 20'' (plus 200 francs d'amende) ainsi qu'une amende de 1000 francs au directeur sportif Nicolas Portal. Le Britannique a été distancé par Quintana et par l'Espagnol Joaquim Rodriguez.

Dans cette étape de 172,5 kilomètres, une échappée de neuf coureurs (Riblon, Chavanel, Jeannesson, Voigt, Danielson, Van Garderen, Boom, Amador, Moser), formée dès le 15e kilomètre, s'est présentée au pied de la première ascension de l'Alpe d'Huez avec plus de 7 minutes d'avance sur 2 équipiers de Contador (Paulinho, Roche) en avant-garde du peloton.

Van Garderen longtemps en tête

Dans l'ascension, Van Garderen, longtemps seul en tête, a été repris à l'approche du sommet par l'Italien Moreno Moser, le premier à basculer, et Riblon. Moser, légèrement décroché dans le col de Sarenne, a pris les devants dans la descente suite à un ennui mécanique pour Van Garderen et un tout-droit sans conséquence de Riblon.

Van Garderen s'est dégagé dans la montée finale mais Riblon, qui a compté jusqu'à 42'' de retard, est revenu sur lui. "Aux 5 kilomètres, je n'y croyais plus trop, je pensais à la 2e place", a déclaré le coureur picard, déjà deuxième mardi à Gap.

si/kg

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Tour de France, 18e étape

Gap-Alpe d'Huez (172,5km)
1. Christophe Riblon FRA 4h51'32"
2. Tejay Van Garderen USA + 59"
3. Moreno Moser ITA 1'27"
4. Nairo Quintana COL 2'12"
5. Joaquim Rodriguez ESP 2'15"

Classement général (18.07)

1. Chris Froome GBR 71h02'19"
2. Alberto Contador ESP + 5'11"
3. Nairo Quintana COL 5'32"
4. Roman Kreuziger CZE 5'44"
5. Joaquim Rodriguez ESP 5'58"