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"Il n'y a pas plus grand que le Tour de France"

Bradley Wiggins se trouve au sommet du cyclisme mondial avec son succès dans le Tour.  [NICOLAS BOUVY

 - Keystone]
Bradley Wiggins se trouve au sommet du cyclisme mondial avec son succès dans le Tour. [NICOLAS BOUVY - Keystone]
"Il n'y a pas plus grand que le Tour de France", a affirmé Bradley Wiggins après sa victoire dans le dernier contre-la-montre, qui lui ouvre la victoire sur les Champs-Elysées dimanche. Lors de le conférence de presse d'après course, le Britannique s'est confié sur la portée de son succès.

- Certains ont évoqué ces derniers jours votre future victoire comme le plus grand exploit du sport britannique. Que cela vous inspire-t-il ?

BRADLEY WIGGINS: "J'ai vu à la télévision que Chris Hoy dit ça. C'est spectaculaire. Le Tour de France est une énorme épreuve sportive, j'ai toujours été un grand fan de cyclisme, c'est dur de réaliser ce qui m'arrive. Je suis très honoré. En tant que sportif, c'est le plus grand compliment qu'on puisse recevoir: le respect d'un pair. Je suis moi-même quelqu'un qui reconnaît les exploits des autres, c'est surprenant d'être dans la situation inverse." 

"Cela a été un chemin difficile"

- Vous avez beaucoup gagné mais c'est la première fois que vous êtes aussi ému...

BRADLEY WIGGINS: "Les dix derniers kilomètres ont été 10 kilomètres exceptionnels. J'ai repensé à tout ce qui m'est arrivé: la perte de mon père, mon modèle qui est parti quand j'étais enfant et qui est mort pendant le Tour l'an dernier, la vie avec ma mère dans un petit appartement, ma femme, mes enfants, notre vie ces quatre dernières années, les critiques qui disaient que je ne gagnerais jamais le Tour avec Sky... J'ai repensé à mon enfance. Je regarde le Tour depuis que j'ai 11 ou 12 ans en rêvant un jour de le gagner mais quand on habite à Londres, ce n'est qu'un rêve. Cela a été un chemin difficile. J'ai été champion du monde junior en 1998, puis dans les équipes britanniques nationales avec Dave (Brailsford) et Shane (Sutton)... Passer ces étapes, se marier, avoir des enfants, gagner l'or olympique et des Championnats du monde... Tout ça fait grandir."

"Je suis comme tout le monde"

- Vous resterez le premier vainqueur britannique du Tour. Avez-vous conscience d'entrer dans l'histoire ?

BRADLEY WIGGINS: "Il n'y a pas plus grand que le Tour de France. Il n'y a pas beaucoup de vainqueurs. C'est une liste fermée à laquelle j'appartiens. Mais être le premier Britannique à le gagner, aller au-delà de ce qu'ont fait Robert Millar, Tom Simpson... Ce sont des héros qui ont toujours été au sommet pour moi. Je suis Bradley Wiggins, ces gens sont tout en haut et je ne m'imaginais jamais comme leur égal. J'espère que ça ne me changera pas, je ne veux pas que ça me change. C'est bien d'être reconnu pour avoir fait quelque chose d'exceptionnel, ça inspire. Mais à la fin, je rentre chez moi, je lave le sol parce que j'ai promené les chiens ou que j'ai fait du cheval. Je suis comme tout le monde."

afp/scho

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