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Ivan Basso suspendu deux ans

Ivan Basso restera 2 ans à l'écart du peloton [Keystone]
Ivan Basso restera 2 ans à l'écart du peloton [Keystone]
Ivan Basso, qui a reconnu son implication dans l'affaire de dopage sanguin Puerto, a été suspendu vendredi pour une durée de 2 ans par la Fédération italienne.

"J'accepte le jugement", a déclaré Basso. "Je vais continuer à
m'entraîner et je prévois de revenir en 2009. Je dois regarder
l'avenir." Le cycliste de 29 ans s'est présenté vendredi devant la
Fédération italienne de cyclisme. Après avoir été impliqué dans
l'Opération Puerto, une enquête sur une affaire de dopage sanguin
en Espagne, il avait confessé "avoir tenté de se doper" sans être
passé à l'acte.

Il était accusé d'avoir utilisé ou d'avoir essayé d'utiliser des
substances ou méthodes interdites. Basso était déjà suspendu depuis
environ huit mois par ses équipes. Sa suspension prendra donc fin
le 24 octobre 2008. L'Italien a ajouté qu'il laisserait son avocat
décider s'il fait appel ou non.

L'UCI satisfaite de la sanction

Cette sanction de deux ans satisfait l'Union cycliste
internationale (UCI) et va plus loin que les 21 mois recommandés
par le Comité olympique italien. L'UCI avait annoncé qu'elle
saisirait le Tribunal arbitral du sport (TAS) si le vainqueur du
Giro 2006 n'était pas suspendu deux ans.

Avant d'être sanctionné, Basso avait déclaré qu'il méritait d'être
puni pour ses "erreurs" mais avait demandé une suspension clémente
qui lui permettrait de revenir rapidement à la compétition. Basso
avait été suspendu par la fédération italienne le mois
dernier.

Pendant l'audition, l'avocat de Basso, Massimo Martelli, a déclaré
que son client était "le premier cycliste de classe mondiale de
l'histoire à avoir fait ce genre d'aveux". Il a souligné que Basso
n'avait jamais été contrôlé positif pendant sa carrière.

Basso n'aurait pas totalement coopéré

Martelli avait demandé à la commission de discipline de se
conformer à la requête du CONI, au risque de se heurter à l'UCI.
Basso a présenté à la commission un dossier détaillant tous les
contrôles antidopage qu'il a subis au cours de sa carrière, tous
étant revenus négatifs.

Le procureur du Comité olympique italien Ettore Torri maintient
que Basso n'a pas totalement coopéré même s'il a indiqué que le
coureur avait fourni le nom d'un intermédiaire, Alberto Leon, qui
aurait assuré le transport des poches de sang entre Basso et le
médecin placé au coeur du scandale, Eufemiano Fuentes. "Je leur ai
dit tout ce que je savais", a déclaré Basso.

ap/tou

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Bettini et Popovic forfaits

Les organisateurs du Tour de Suisse ont dû déplorer deux forfaits d'importance à la veille du prologue d'Olten. Le Champion olympique Paolo Bettini (Quick Step) et l'Ukrainien Yaroslav Popovich (Discovery Channel) ne seront, en effet, pas de la partie. Bettini éprouve le besoin de souffler avant d'attaquer la seconde partie de sa saison. Il sera remplacé par le Bâlois Hubert Schwab, qui sera ainsi le dix-septième Suisse au départ. Quant à Popovich, il ressent encore des séquelles de sa chute au récent Tour d'Italie.