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Cyclisme: clap de fin peut-être manqué pour Michael Albasini

Michael Albasini, lors de l'un de ses grands succès d'étape sur le Tour de Romandie. [Laurent Gillieron - Keystone]
Michael Albasini, lors de l'un de ses grands succès d'étape sur le Tour de Romandie. [Laurent Gillieron - Keystone]
Il aurait dû sortir par la grande porte à l'occasion du Tour de Suisse début juin. Aujourd'hui, Michael Albasini (39 ans) ne sait pas s'il pourra mettre fin à sa carrière en franchissant une ligne d'arrivée.

"C'est beau de pouvoir terminer sa carrière en course". C'est ainsi que Michael Albasini officialisait en octobre son prochain retrait de la compétition. Il avait choisi le Tour de Suisse pour tirer sa révérence.

Cinq mois plus tard, le rêve du coureur de la formation Mitchelton-Scott d'un adieu mérité en course s'est peut-être envolé. Les signes montrent que la boucle nationale pourrait être annulée cette semaine.

Celui qui fêtera ses 40 ans en décembre aurait aimé disputer son 16e Tour de Suisse. Il y avait effectué ses débuts avec Liquigas-Bianchi en 2005 et s'était imposé d'emblée lors de la 5e étape à Altdorf. Il a ajouté deux victoires d'étape, en 2009 et 2012. Le Thurgovien a également remporté sept étapes du Tour de Romandie.

Cet équipier de luxe aux qualités de leader a peut-être disputé sa dernière course lors de la Clasica de Almeria à mi-février. A ce moment-là, il se sentait en "bonne forme" et "prêt encore une fois à attaquer".

Désormais, il est dans l'attente.

ats/ace

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"J'attends..."

"L'incertitude de savoir si le Tour de Suisse aura lieu ou non est pénible. J'attends impatiemment que la décision tombe et que je puisse planifier ma préparation", explique-t-il à Keystone-ATS. Pour l'instant, Albasini se tient en forme à son domicile, en Appenzell. "Trouver la motivation pour souffrir à l'entraînement n'est pas simple." Son contrat avec Mitchelton sera caduc à la fin juin. Il avait ensuite agendé un voyage de trois semaines aux Etats-Unis avec sa famille. Toutefois, Albasini se pose la question de savoir s'il ne va pas étirer un peu sa fin de carrière. "Nous n'avons pas encore évoqué le sujet avec l'équipe."

Futur entraîneur?

Ce père de trois garçons passe beaucoup de temps avec sa famille, confinement oblige. Formé au métier de maître du primaire, Michael Albasini peut participer à la scolarité de ses enfants. Il en profite aussi pour initier les deux plus âgés à la pratique du vélo et dispose également de plus de temps pour préparer son après-carrière. Son but est de rester dans le monde du vélo. C'est pourquoi il a déjà commencé sa formation d'entraîneur et ses cours Jeunesse+Sport. Il confirme qu'il a déjà pris langue avec Swiss Cycling. Il pourrait également rejoindre l'encadrement de l'équipe Mitchelton.