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Cyclisme: Nairo Quintana n'a qu'un objectif, le Tour de France

Nairo Quintana a le poing serré. Le Colombien, qui a retrouvé le sourire, nourrit de grandes ambitions. Si tant est que le COVID-19 ne ferme pas la saison. [Sébastien Nogier - AFP]
Nairo Quintana a le poing serré. Le Colombien, qui a retrouvé le sourire, nourrit de grandes ambitions. Si tant est que le COVID-19 ne ferme pas la saison. [Sébastien Nogier - AFP]
Entrée réussie pour Nairo Quintana, vainqueur samedi de la dernière étape d'un Paris-Nice écourté pour cause de coronavirus: les débuts du Colombien dans l'équipe Arkea-Samsic le projettent sur le Tour de France, une course qui reste son Graal. Si tant est que le COVID-19 ne ferme pas la saison...

A voir sa démonstration dans les 4 derniers kilomètres de la montée de La Colmiane sur Paris-Nice, dans la continuité de son numéro de février au Mont Ventoux dans le Tour de La Provence, Quintana s'est réinstallé à 30 ans dans le club des prétendants au maillot jaune. Quatre ans après être monté pour la 3e fois sur le podium (2e en 2013 et 2015, 3e en 2016).

"Bien sûr, on veut gagner le Tour, a affirmé samedi son directeur sportif Yvon Ledanois qui l'a vu arriver à ses débuts en 2012 dans l'équipe Movistar. Je sais qu'il peut faire de grandes choses, je le sais depuis qu'il est passé pro".

Philippe Mauduit, directeur sportif de l'équipe Groupama-FDJ, reconnaît: "Nairo a gagné le Giro et la Vuelta, pourquoi pas le Tour. Cela faisait longtemps qu'on ne l'avait vu aussi fort. Je pense qu'il ne se plaisait plus chez Movistar depuis quelques années".

L'an dernier sur le Tour de France, les consignes de course de son équipe avaient, rappelons-le, choqué l'entourage du Colombien.

afp/ace

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"Il est remotivé"

"Il y a plein de choses qui l'ont remotivé, poursuit Philippe Mauduit, très attentif à l'importance du facteur mental. Quintana a retrouvé de la liberté, il a passé un temps plus long chez lui en Colombie, il a préparé le championnat national, ce qu'il ne pouvait pas faire les autres années, et c'était chez lui en plus. Après, le fait de gagner cinq courses en début de saison... forcément, on a un nouveau Quintana". Emmanuel Hubert, qui a recruté le Colombien dans la formation Arkea-Samsic, décrit un coureur appliqué, professionnel, qui a besoin d'évoluer dans un environnement de confiance, quasi-familial.

"Au moins le podium"

Dans la formation bretonne, Nairo Quintana côtoie son frère cadet Dayer et un autre Colombien, Winner Anacona. Avec des ambitions affirmées mais compatibles avec la présence du champion de France Warren Barguil, meilleur grimpeur du Tour 2017. En janvier, Emmanuel Hubert affirmait à l'AFP: "Nairo dit depuis de nombreuses années qu'il veut gagner le Tour de France. Ce n'est peut-être pas dès cette année mais j'attends de lui qu'il joue la gagne dans Paris-Nice, faire un bon classement au Dauphiné et jouer son va-tout au Tour de France, jouer le podium."