Modifié

Basket: il y a 41 ans débutait l'une des plus grandes rivalités du sport

Earvin "Magic" Johnson et Larry Bird ont remporté un total de 8 titres NBA dans les années 80. [Charles Sykes - Keystone]
Earvin "Magic" Johnson et Larry Bird ont remporté un total de 8 titres NBA dans les années 80. [Charles Sykes - Keystone]
Le 26 mars 1979 restera une date à jamais gravée dans l'histoire du basket. Magic Johnson et Larry Bird croisaient le fer pour la première fois à l'occasion de la finale du basket universitaire. Un duel qui rythmera ensuite durant plus d'une décennie la NBA.

Jamais dans l’histoire du championnat universitaire américain (NCAA), une finale n’avait suscité autant d’intérêt que celle de 1979 à Salt Lake City. Parce qu'elle opposait Michigan State à Indiana State? Non. Tous les yeux étaient braqués sur Earvin "Magic" Johnson (19 ans) et sur Larry Bird (22). 

Des millions de téléspectateurs ont vu Johnson remporter le titre avec les Spartans (75-64). Ce premier duel entre deux joueurs exceptionnels donna un avant-goût de ce qui attendrait la NBA dans les années 80.

Premier choix de la draft 1979, Magic Johnson rejoignit Les Los Angeles Lakers, alors que Larry Bird, choisi un an plus tôt, s'en alla chez les Boston Celtics.

La rivalité Magic-Bird redonna un coup de fouet à une NBA alors moribonde. Les Lakers remportèrent 5 titres (1980, 1982, 1985, 1987 et 1988), alors que les Celtics furent sacrés champions en 1981, 1984 et 1986. Les deux équipes se rencontrèrent en finale à 3 reprises (1984, 1985 et 1987).

agences/adav

Publié Modifié

Une rivalité, mais aussi une amitié

Une rivalité intense, mais qui fut aussi marquée par une amitié et un respect mutuel entre les deux hommes qui perdurent encore aujourd'hui.

Champions olympiques avec la "Dream Team" à Barcelone en 1992, Magic et Bird ont offert au basket, et au sport en général, quelque chose d'inestimable: une histoire qui fascine les gens, les attirent dans les stades ou devant leur écran.