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Escrime: les épéistes suisses décrochent l'argent à Leipzig

La Suisse a réalisé un superbe parcours à Leipzig. [F.Singer - Keystone]
La Suisse a réalisé un superbe parcours à Leipzig. [F.Singer - Keystone]
L'équipe de Suisse masculine à l'épée a dû se contenter de la médaille d'argent lors des Mondiaux de Leipzig. Max Heinzer, Michele Niggeler, Georg Kuhn et Benjamin Steffen se sont inclinés 45-43 en finale face à la France, après avoir pourtant mené 32-25 avant le 9e et dernier relais.

Cette finale a pris une tournure dramatique lors du 9e duel, qui devait opposer Max Heinzer à Yannick Borel. Le Schwytzois se blessait ainsi à la nuque après une lourde chute, alors qu'il venait de concéder une 4e touche consécutive pour laisser la France revenir à 3 longueurs (32-29). Soigné lors d'un temps-mort médical, il devait même céder sa place!

Son remplaçant Georg Kuhn a parfaitement tenu le choc face au no 1 mondial dans un 1er temps, permettant même à son équipe de reprendre le large (41-37, puis 43-40). Mais il n'a rien pu faire lors des 40 dernières secondes de l'assaut, conclu sur un sec 5-0 par un Yannick Borel intenable.

ats/fg

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Heinzer ne distinguait plus les couleurs

"Je ne distinguais plus les couleurs", a expliqué Max Heinzer à propos de l'incident survenu en finale. "Je me souvenais que j'avais perdu l'équilibre dans mon duel avec Borel et que ma tête avait heurté le sol. Mais lorsque le médecin m'a demandé quel jour on était, j'ai été incapable de lui dire qu'on était mardi", a poursuivi le Schwytzois, qui a décidé lui-même de renoncer à poursuivre son duel: "J'aurais pu continuer. Mais il aurait été irresponsable de le faire vis-à-vis du reste de l'équipe".