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Athlétisme: Nicole Büchler rate la médaille mondiale malgré son exploit

Dans toutes les éditions précédentes des Mondiaux en salle, 4m80 auraient suffi pour une médaille... [J. G.Mabanglo - Keystone]
Dans toutes les éditions précédentes des Mondiaux en salle, 4m80 auraient suffi pour une médaille... [J. G.Mabanglo - Keystone]
Un saut à 4m80 qui ne donne pas droit au podium: ce n'était jamais arrivé et c'est "tombé" sur Nicole Büchler. La Biennoise a signé un exploit en franchissant cette hauteur à la perche aux Mondiaux en salle de Portland (USA), mais a dû se contenter du 4e rang, au terme d'un concours d'un niveau exceptionnel.

Büchler, pour la première fois depuis une éternité, est parvenue à se sublimer dans un grand rendez-vous. Elle a dû toutefois laisser les honneurs à la championne olympique Jennifer Suhr (USA), titrée avec 4m90 devant sa compatriote Sandi Morris (4m85) et la Grecque Ekaterini Stefanidi (3e avec 4m80, devant Büchler aux essais). La Seelandaise pourra se consoler avec son record national, son cinquième de l'hiver déjà, pulvérisé de 5 cm.

Nicole Büchler a réussi un coup de poker (presque) gagnant en faisant l'impasse sur son troisième saut à 4m75 pour réclamer directement 4m80. Une hauteur qu'elle n'avait tentée qu'une fois auparavant dans sa carrière. Et là: bingo!

En maîtrisant cette barre, elle se retrouvait alors en tête du concours. Mais ses trois principales rivales, qui avaient un peu plus de marge, ont su répliquer. La Biennoise a ensuite tenté une deuxième impasse en renonçant à ses deux derniers essais à 4m85 pour demander directement 4m90. C'en était trop.

ats/fg

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Lavillenie au sommet

Chez les hommes, il n'a pas fallu plus de deux sauts au champion olympique Renaud Lavillenie pour s'assurer du titre. Le Français est entré dans le concours à 5m75, réussis à son premier essai, tout comme 5m90 et 6m02. Le Clermontois s'est ensuite attaqué à son record du monde (6m16) et réclamant une barre à 6m17, manqués nettement. Il s'est fait une frayeur en retombant à côté du matelas, sur le butoir, à son 2e saut. Heureusement sans mal. L'Américain Sam Kendricks a pris l'argent (5m80) et le Polonais Pior Lisek le bronze (5m75).