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Athlétisme: Kambundji 4e du 100m, ou la promesse d'un avenir radieux

Mujinga Kambundji ne semble pas réaliser son fantastique exploit. [Ennio Leanza - Keystone]
Mujinga Kambundji ne semble pas réaliser son fantastique exploit. [Ennio Leanza - Keystone]
Qu'une 4e place peut être belle parfois! Personne ne dira que Mujinga Kambundji a "échoué au pied du podium" en finale des Championnats d'Europe du 100m à Zurich, tant sa 4e place de mercredi soir, assortie d'un record de Suisse deux heures plus tôt en demi-finales, était inattendue.

L'athlète de Köniz a signé une forme de triple exploit au Letzigrund. Dans une discipline qui n'est pas vraiment une spécialité suisse, elle a d'abord pulvérisé le record national en demi-finales en 11''20, douze centièmes plus vite que la précédente marque qu'elle avait établie en séries la veille. Avant que Kambundji ne dépoussière les tablettes helvétiques cet été, le record de Mireille Donders avait tenu 13 ans.

En finale, elle en a "remis une couche" en courant en 11''30, sous la pluie, par une température de 13 degrés et un vent contraire de 1,7 m/s! Dans un sport avare en surprises, Kambundji a tutoyé le podium alors qu'elle ne détenait que le 25e chrono européen de l'année. Très prometteur avant le relais 4 x 100 m ce week-end et le 200 m, où elle sera aussi en lice dès jeudi. Kambundji, tête baissée jusqu'aux 30 m et accélération parfaite, se révèle une partante hors pair.

Mancini a disputé de bons Championnats d'Europe. [Walter Bieri - Keystone]
Mancini a disputé de bons Championnats d'Europe. [Walter Bieri - Keystone]
"Je ne pensais pas atteindre la finale. Je suis partie vite et ça m'a mise en confiance. A partir de maintenant, je vais pouvoir viser les médailles, d'ici deux à quatre ans", a déclaré la rayonnante Bernoise de 22 ans.

Possible que la nouvelle piste ultrarapide du "Letzi" ait boosté les chronos. Le titre a été décroché par la Néerlandaise Dafne Schippers en 11''12, devant la Française Myriam Soumaré (11''16) et la Britannique Ashleigh Nelson (11''22). Schippers est à la base... une heptathlonienne, elle qui fut médaillée de bronze de la discipline aux Mondiaux 2013.

Pascal Mancini a lui aussi largement dépassé les attentes en se classant au 13e rang final sur 100 m, en 10''38. Il n'aura finalement manqué que 0''08 au Fribourgeois pour atteindre la finale. "Je suis très content, d'autant que c'était difficile avec les conditions, vent, la fraîcheur et le retard (le départ avait été repoussé). J'ai réussi un excellent départ. Une belle expérience pour l'avenir quand je courrai en 10''15...!" Le champion de Suisse n'avait jamais évolué à ce niveau.

Hussein fonce en finale

Kariem Hussein a confirmé les attentes placées en lui. [Ennio Leanza - Keystone]
Kariem Hussein a confirmé les attentes placées en lui. [Ennio Leanza - Keystone]

Les trois ou quatre meilleurs se tiennent de très près dans cette discipline. La difficulté pour Hussein sera d'enchaîner les tours. Il n'a jamais eu jusqu'à présent à disputer trois tours dans une compétition. L'Estonien Räsmus Magi (48''54 dans sa demi-finale) partira favori.

Le Thurgovien n'est pas bien parti dans sa demi-finale, après avoir paru en difficulté sur un appui. Mais le public s'est réveillé en le voyant croquer progressivement ses adversaires dans le deuxième virage. "J'ai réussi à contrôler les opérations", a-t-il relevé. Il s'est imposé en devançant Bekric de 0''05. "L'attaque à fond" sera sa devise pour la finale, a-t-il précisé.

si/bao

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Farah et les Anglais singing in the rain

Il faisait un temps typiquement anglais mercredi soir au Letzigrund, et les athlètes de Sa Gracieuse Majesté sont sortis du bois lors de la 2e journée des Championnats d'Europe à Zurich. James Dasaolu (26 ans) a détrôné le Français Christophe Lemaitre, double champion en titre, pour remporter le 100 m et ouvrir son palmarès.

Le 10'000 m a débouché sur un doublé britannique et la victoire de Mo Farah. Il a, comme à son habitude, attaqué à la cloche pour devancer Andy Vernon. Enfin, le duel attendu sur 100 m haies entre Tiffany Porter et le Française Cindy Billaud a tourné à l'avantage de la Britannique.