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Athlétisme: l'avenir radieux du sprint féminin romand

Léonie Pointet a réussi des temps canon cette année sur 100m [Valentin Flauraud - Keystone]
Léonie Pointet a réussi des temps canon cette année sur 100m [Valentin Flauraud - Keystone]
Le sprint féminin suisse se porte à merveille. Et son avenir s'annonce déjà prometteur, notamment du côté romand. Léonie Pointet (20 ans), qui a couru en 11''20 cette année sur 100m, et Melissa Gutschmidt (19 ans), médaillée de bronze des Mondiaux M20 sur la distance reine, gardent toutefois les pieds sur terre.

Ambitieuses, les deux Vaudoises ont aussi pour point commun de vouloir concilier sport et études. L'exemple de la recordwoman de Suisse Ajla Del Ponte, qui combine carrière au plus haut niveau et cursus à l'Université de Lausanne, "fait rêver", lâche Léonie Pointet, étudiante en physiothérapie.

Sur le long terme

"J'ai encore le temps pour mener une carrière sportive. Je planifie sur le long terme", poursuit l'athlète du CA Riviera, dont le cursus en physiothérapie est adapté au maximum à son calendrier sportif (6 années d'études au lieu de 3). Ses progrès ont néanmoins de quoi la faire rêver.

"Je ne réalise pas encore que j'ai couru en 11''20. Il me faudra du temps pour y parvenir", confie Léonie Pointet, qui a abaissé de 0''72 son meilleur chrono le 4 septembre dernier à Nottwil lors des Championnats de Suisse espoirs. "Je visais 11''50 cette année, pas 11''20", glisse-t-elle.

"Je valais 11''90 en 2020. Ces 11''20 me mettent un peu sous pression. Mais grâce à ce chrono, on parle de moi, de mes progrès. Et c'est tout de même plutôt motivant de me dire que je suis plus rapide qu'Ajla Del Ponte au même âge. Ca me permet de rêver", ajoute Léonie Pointet.

Une année sabbatique

Ce temps ne sort pas de nulle part. "J'ai pris une année sabbatique pour me concentrer sur le sport. Je me suis beaucoup plus entraînée, j'ai pu bien mieux récupérer", explique celle qui est désormais la 4e Suissesse la plus rapide de l'histoire derrière Ajla Del Ponte, Mujinga Kambundji et Salomé Kora.

Pas question toutefois de modifier ses plans et de prolonger l'expérience. "Il y a d'autres choses importantes à part l'athlétisme", lâche Léonie Pointet, qui va d'ailleurs consacrer moins de temps à son sport dans les mois à venir. "Mon semestre d'études s'annonce très chargé."

ats/alt

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Objectifs dépassés pour Gutschmidt

Melissa Gutschmidt a elle aussi largement dépassé ses objectifs en 2021 avec cette inattendue médaille de bronze mondiale - conquise le 19 août à Nairobi certes en l'absence des Américaines, des Britanniques ou des Allemandes - et ce chrono de 11''37 réalisé dans le cadre d'Athletissima une semaine plus tard.

Melissa Gutschmidt a conquis le bronze aux Mondiaux M20 cette année. [Laurent Gilliéron - Keystone]Melissa Gutschmidt a conquis le bronze aux Mondiaux M20 cette année. [Laurent Gilliéron - Keystone]

"J'ai su saisir ma chance dans ces Mondiaux. Je savais que je pouvais faire 11''50. J'ai réalisé 11''51 en finale dans des conditions difficiles", se félicite-t-elle. "Ca m'a permis de voir que je pouvais déjà faire mieux. Mais je ne pensais pas pouvoir réussir 11''37 au terme d'une longue saison."

 

"Important de faire autre chose"

Si elle se réjouit d'ores et déjà de préparer l'exercice 2022, Melissa Gutschmidt n'est pas non plus prête à franchir le pas et à se consacrer corps et âme à l'athlétisme. "C'est mentalement important de faire autre chose", souligne celle qui étudie en HEC à Lausanne dans les mêmes conditions que Léonie Pointet.

"Mon but est de faire partie des meilleures d'ici 10 ans. Je cherche à progresser tranquillement, sur le long terme. Je préfère réussir petit à petit plutôt que de ne rien réussir", poursuit la sprinteuse de poche du Lausanne-Sports. "Le sport est une priorité. Mais on ne gagne pas des millions en athlétisme", rappelle-t-elle.