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Athlétisme: une réforme qui sème la zizanie

Christian Taylor, la star du triple saut, n'accepte pas la réforme proposée par les instances. [David J. Philipp - Keystone]
Christian Taylor, la star du triple saut, n'accepte pas la réforme proposée par les instances. [David J. Philipp - Keystone]
En décidant de raccourcir les meetings de la Ligue de diamant et d'en exclure plusieurs disciplines, la Fédération internationale a provoqué l'indignation des athlètes, qui tentent de s'organiser pour être mieux entendus à l'avenir par l'instance.

L'objectif de World Athletics est clair: satisfaire les diffuseurs en leur proposant un programme de 90 minutes avec une seule finale, à Zurich, au lieu de deux précédemment.

Les épreuves mises sur la touche (200 m, triple saut, 3 000 m steeple, lancer du disque) ne disparaissent pas du paysage, le 200 m et le 3 000 m steeple seront au menu de 10 étapes sur 15, tandis que le triple saut et le lancer du disque disposeront d'une place dans deux réunions (1 pour les dames, 1 pour les hommes), en dehors du créneau de retransmission télévisée.

Il n'empêche, les principaux intéressés sont furieux, y voyant un manque de respect et de considération de la part de la Fédération internationale avec des conséquences sur leurs revenus. Des athlètes américains ont qualifié la réforme de "faux-pas majeur", ajoutant que World Athletics et les organisateurs de la Ligue de diamant "se sont montrés déconnectés du sport qu'ils sont censés développer et protéger".

afp/ace

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Carl Lewis radical

Carl Lewis a été radical sur Twitter: "Avec la structure actuelle, il est impossible d'avoir le sport dont nous rêvons. Le seul espoir pour tous les athlètes est de quitter le système des fédérations et de négocier avec le CIO pour les JO. Vous pourriez ensuite créer votre propre ligue mondiale en négociant avec les meetings du monde entier." Sans aller aussi loin que "King Carl", la riposte commence à s'organiser avec la création d'une Association internationale des athlètes par le double champion olympique du triple saut Christian Taylor.

Un manque de communication

Vendredi, une rencontre a eu lieu entre Taylor et Sebastian Coe, le patron de l'IAAF. "Le plus important c'est que les athlètes aient voix au chapitre pour défendre leurs droits et exprimer leurs points de vue sur les décisions prises, a expliqué l'Américain, qui affirme compter déjà plusieurs centaines de membres. Nous pensons que la direction qui a été prise n'est pas la bonne. Il faut voir comment on peut travailler ensemble, car toute cette histoire est liée à un manque de communication."

Coe se défend

Pour Sebastian Coe, soucieux depuis la retraite d'Usain Bolt en 2017, d'adapter l'athlétisme aux besoins du grand public, cette réforme est censée rendre plus "dynamique" et plus lisible la Ligue de diamant. "Il faut s'assurer qu'un meeting Ligue de diamant soit le meilleur produit possible, ce qui n'était pas le cas jusque-là, a-t-il relevé. Je crois que nous avons un bon équilibre mais nous ne pouvons pas satisfaire tout le monde."

Une sorte de 2e division

Pour calmer la fronde, la Fédération internationale a annoncé le lancement en 2020 du Continental Tour, sorte de 2e division anciennement appelée "World Challenge", et qui aura notamment pour fonction de regrouper les disciplines éjectées de la Ligue de diamant avec un "prize money" inférieur (6 000 dollars la victoire contre 10 000 en Ligue de diamant). "Le Continental Tour donnera plus d'opportunités aux athlètes de concourir", a indiqué Coe.