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Phénomènes de parhélie en série

Halo solaire au-dessus de Sainte-Croix le 11 décembre 2022 [Marisa Leuba - RTS]
Halo solaire au-dessus de Sainte-Croix le 11 décembre 2022 [Marisa Leuba - RTS]
Des phénomènes de parhélie ont été observés dimanche en plusieurs endroits de Suisse-romande. Ils s’apparentent aux arcs-en-ciel, à ceci près que le soleil se trouve face à l’observateur. La baisse des températures en montagne a joué un rôle important.

Les randonneurs ont assisté à un spectacle féerique en plusieurs endroits de Suisse-romande dimanche, entre 13h et 15h. Une palette de couleurs, similaire à celles de l’arc-en-ciel, est apparue dans le ciel. Il s’agissait d'un phénomène de parhélie, également appelé « faux soleil », « soleil double », « œil de bouc » ou « chiens du soleil ".

L'évènement a été observé le long du Jura au-dessus de Sainte Croix (VD), au-dessus de Cousimbert (FR) dans les préalpes fribourgeoises ou encore à l'Alpe de Chaux, dans les Alpes vaudoises.

Halo solaire au-dessus de Cousimbert (FR) le 11 décembre 2022 [Nathalie Berset - RTS]Halo solaire au-dessus de Cousimbert (FR) le 11 décembre 2022 [Nathalie Berset - RTS]

Le parhélie apparaît généralement lorsque le soleil est assez bas dans le ciel. Il faut également que l’atmosphère soit chargée en cristaux de glace. Ces cristaux, peuvent provenir du sommet des brouillards ou des cirrus qui circulent à haute altitude. La baisse des températures en montagne - proche des -10°C vers 1500m - a favorisé hier le phénomène.

Contrairement à ce qui se passe avec un arc-en-ciel, le phénomène se produit lorsque le soleil est face à l’observateur. Il peut parfois donner l’impression de voir des répliques de soleils de part et d’autre du (vrai) soleil.

Position de l'observateur par rapport au soleil pendant un phénomène de parhélie. [Wikipedia]Position de l'observateur par rapport au soleil pendant un phénomène de parhélie. [Wikipedia]

Les cristaux se constituent dans les nuages suivant une symétrie hexagonale, en prenant la forme d'un prisme allongé, ou bien d'un hexagone ou d'une étoile à six branches aplatis. Durant leur chute, ces particules peuvent s'orienter spontanément dans le même sens et forment un réseau de prismes qui reflète et réfracte la lumière solaire, faisant apparaître un parhélie.

Halo solaire au-dessus de Sainte-Croix (VD) le 11 décembre 2022 [Michel Steiner - RTS]Halo solaire au-dessus de Sainte-Croix (VD) le 11 décembre 2022 [Michel Steiner - RTS]

L'ordre des couleurs est celui du spectre de la lumière, comme celui que l’on peut observer dans les arcs-en-ciel. Le rouge est ainsi orienté vers le soleil, les autres couleurs étant assez diffuses et parfois suivies d'une queue de lumière blanche. Cette dernière peut être si brillante qu'elle donne justement l'impression de répliques du Soleil. Il arrive fréquemment qu'une seule de ces dernières soit visible.

Parhélie depuis Thyon le 17 décembre 2022 [Bixio Rimoldi - RTS]Parhélie depuis Thyon le 17 décembre 2022 [Bixio Rimoldi - RTS]

La durée d’un parhélie varie de quelques secondes à plusieurs dizaines de minutes. Il se manifeste surtout dans les régions polaires. Les premières descriptions remontent à 300 av J-C. On les doit au philosophe Théphraste dans son ouvrage « les signes du temps ». Cicéron en parle également dans son fameux « De Natura Deorum ».

Halo solaire sur l'Alpe des Chaux (VD) le 11 décembre 2022 [Françoise Mayor/Ian Mann - RTS]Halo solaire sur l'Alpe des Chaux (VD) le 11 décembre 2022 [Françoise Mayor/Ian Mann - RTS]

Le phénomène se produit assez régulièrement en Suisse-romande, mais l'évènement d'hier permettait parfois de voir plusieurs halos en même temps. Ce qui est assez rare en Suisse.

Philippe Jeanneret

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