Modifié le 07 janvier 2019 à 14:04

Arrêt sur image : phénomène rare au-dessus de Champoussin

Phénomène de Halo et de parhélie le 2 janvier à Champoussin
Phénomène de Halo et de parhélie le 2 janvier à Champoussin [Beat Rast - rts.ch]
Le 3 janvier 2019, des randonneurs ont pu observer un phénomène optique assez rare sur les pistes de Champoussin (VS), sous forme d’un halo accompagné de répliques de soleil. Il s’agit d’un phénomène de parhélie, où la présence de cristaux de glace dans l’atmosphère joue un rôle important. Explications.

Le 2 janvier, le soleil émerge au-dessus des brouillards vers 15h, donnant lieu à un spectacle étrange au sommet des pistes de Champoussin. Un halo se forme dans le ciel, accompagné de reflets. Il s’agit d’un phénomène de parhélies, également appelé « faux soleil », « soleil double », « œil de bouc » ou « chiens du soleil ». Le phénomène donne l’impression de voir des répliques de soleils de part et d’autre du (vrai) soleil.

Phénomène de parhélie et de halo à Champoussin - janvier 2019
Phénomène de parhélie et de halo à Champoussin - janvier 2019 [Beat Rast - rts.ch]

Le parhélie apparaît lorsque le soleil est assez bas dans le ciel. Il faut également que l’atmosphère soit chargée en cristaux de glace. Ces cristaux, peuvent provenir de cirrus qui circulent à haute altitude ou – comme dans le cas d’espèce – du sommet des brouillards.

Les cristaux se constituent dans les nuages suivant une symétrie hexagonale, en prenant la forme d'un prisme allongé, ou bien d'un hexagone ou d'une étoile à six branches aplatis. Durant leur chute, ces particules peuvent s'orienter spontanément dans le même sens et forment un réseau de prismes qui reflète et réfracte la lumière solaire, faisant apparaître un parhélie.

Phénomène de parhélie et de Halo à Matschwitz (DE)
Phénomène de parhélie et de Halo à Matschwitz (DE) [wikipedia]

Plus le soleil est haut dans le ciel, plus les répliques sont éloignées du halo central. L'ordre des couleurs est celui du spectre de la lumière, comme celui que l’on peut observer dans les arcs-en-ciel. Le rouge est ainsi orienté vers le soleil, les autres couleurs étant assez diffuses et parfois suivies d'une queue de lumière blanche. Cette dernière peut être si brillante qu'elle donne justement l'impression de répliques du Soleil. Il arrive fréquemment qu'une seule de ces dernières soit visible.

Parhélie janvier 2005 Minnesota (USA)
Parhélie janvier 2005 Minnesota (USA) [wikipedia]

La durée du phénomène varie de quelques secondes à plusieurs dizaines de minutes…

Il se manifeste surtout dans les régions polaires. Les premières descriptions remontent à 300 av J-C. On les doit au philosophe Théphraste dans son ouvrage « les signes du temps »…

Philippe Jeanneret, avec le concours de M. Beat Rast

Publié le 07 janvier 2019 à 13:42 - Modifié le 07 janvier 2019 à 14:04