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"CQFD" est l'émission sciences et santé de La Première. La science nous aide, nous permet d'avancer et de mieux comprendre le monde qui nous entoure. La santé, quant à elle, préoccupe, interroge, fascine.

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CQFD

Rencontre avec Irène Frachon

Vendredi, 27 novembre 2015 à 10:04

Irène Frachon pose avec une boîte de Mediator, en novembre 2010. [Fred Tanneau - AFP]

Irène Frachon pose avec une boîte de Mediator, en novembre 2010. [Fred Tanneau - AFP]

Tous les vendredis, "CQFD" reçoit un homme ou une femme de science pour parler de son travail et de ses recherches.

Aujourd'hui, Stéphane Délétroz a invité Irène Frachon, pneumologue au CHU de Brest, elle a révélé le scandale du Mediator, ce médicament coupe-faim à l’origine de plus de 1’300 décès en France.

"J'interviendrai pour protéger les personnes si elles sont affaiblies, vulnérables ou menacées dans leur intégrité ou leur dignité." Ce serment d’Hippocrate version conseil français de l’ordre est pris au pied la lettre par notre invitée du jour.

Pneumologue au CHU de Brest, Irène Frachon a révélé le scandale du Mediator, un médicament des laboratoires Servier, responsable d’au moins 1’300 morts en France.

Jeune quinquagénaire et mère de quatre enfants, Irène Frachon habite et travaille à Brest. Deux ans après son doctorat en médecine, alors interne à Clamart, près de Paris, elle voit des patientes décéder après la prise d’Isoméride, un coupe-faim du laboratoire Servier, le 2 groupe pharmaceutique de France.

En 1996, elle part Brest où son mari, ingénieur militaire, spécialiste de cartographie maritime, a été nommé. Une dizaine d’années plus tard, un soir de 2007, l’un de ses collègues cardiologues lui parle d’une patiente diabétique.

Le Mediator, présenté comme un antidiabétique, est utilisé comme coupe-faim. A cette époque, il n’y a aucune donnée sur ce médicament sur internet. Irène Frachon fait des recherches et découvre qu’il est interdit un peu partout, sauf en France. Autre surprise, le principe actif du Mediator est proche de celui de l’Isoméride.

Il a finalement été démontré qu’en se dégradant dans le corps le Mediator et l’Isoméride produisent une molécule toxique: la norfenfluramine qui peut entrainer des dysfonctionnements des valves cardiaques.

Au début de l'année 2009, Irène Frachon alerte l’Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps) en lui présentant une quinzaine de cas. Consacrant tout son temps à ce combat, elle obtient finalement, en novembre 2009, la suspension du Mediator, alors pris par plusieurs centaines de milliers de patients français.

Ne s'arrêtant pas en si bon chemin, elle publie l'année suivante "Mediator, 150 Mg, Combien de morts?" Le scandale du Mediator éclate et une étude va confirmer le chiffre: le Mediator est responsable d’au moins 500 morts et des milliers de valvulopathies graves. Aujourd’hui on parle même de plus de 1'300 morts.

Et la bataille n'est toujours pas terminée…