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Cologna, impérial, décroche son 2e Tour de Ski

Cologna a peut-être réussi la performance la plus aboutie de sa carrière. [Armando Trovati - Keystone]
Cologna a peut-être réussi la performance la plus aboutie de sa carrière. [Armando Trovati - Keystone]
Dario Cologna a sans surprise remporté son deuxième Tour de Ski après 2009. Le Grison a tenu à distance Petter Northug lors de l'ascension finale de l'Alpe Cermis à Val di Fiemme. Curdin Perl termine au pied du podium.

Dario Cologna a triomphé avec brio et maestria au terme de la 5e édition du Tour de Ski, remportant son deuxième succès après 2009. Le Grison s'envole du même coup au général de la Coupe du monde.

Le camp suisse était doublement comblé puisque Curdin Perl (26 ans), camarade de chambre de Cologna, arrive 4e au final, le meilleur résultat de sa carrière. Il termine à 14'' de la 3e marche du podium occupée par le Tchèque Lukas Bauer.

Northug a mis la pression

Le Grison compte plus d'une minute d'avance sur Hellner au général. [Armando Trovati - Keystone]Le Grison compte plus d'une minute d'avance sur Hellner au général. [Armando Trovati - Keystone]En tête, Cologna a magnifiquement géré son avantage sur le Norvégien Petter Northug, qu'il précédait de 1'18 avant cette ultime étape, marquée par la terrible ascension vers l'Alpe Cermis, avec 435 mètres de montée en 3,7 kilomètres et des pourcentages jusqu'à 18 %.

Au final, le Grison conserve 27 secondes d'avance sur le Norvégien. Celui-ci a joué crânement sa chance en partant très fort sur les premiers kilomètres au plat, comblant la moitié de son écart en 5 km (sur les 9 que comptait l'étape). Mais dans les rampes des 3 derniers kilomètres, Cologna maintenait son rival à distance pour couronner un Tour qui lui aura souri de bout en bout.  Le Grison de 24 ans, champion olympique du 15 km, a peut-être réussi là la performance la plus aboutie de sa jeune carrière. Il rejoint ainsi Lukas Bauer au rang de double vainqueur de ce Tour qui consacre le fondeur le plus complet.

La récupération, force de Cologna

Que ce soit sur les étapes longues ou les sprints, "Super Dario" - comme la presse alémanique le surnomme - a fait preuve d'un sens tactique aiguisé, doublé d'une faculté de récupération largement supérieure à la moyenne. De quoi le rendre irrésistible sur ce type d'épreuve.

"J'étais en grande forme tout au long de la semaine", a expliqué le champion. "Mais j'ai soudain été un peu nerveux aujourd'hui quand j'ai senti Northug revenir. Je ne sais pas pourquoi j'ai perdu autant de temps au début de l'étape. Dans la montée, j'ai heureusement pu me rassurer mais ce ne fut pas une balade."

"Prendre une médaille ou l'autre"

Curdin Perl se profile en efficace "deuxième homme". [Fredrik Sandberg - Reuters]Curdin Perl se profile en efficace "deuxième homme". [Fredrik Sandberg - Reuters]Sa victoire finale sur ce Tour lui permet de remporter un chèque de 150'000 francs. Au général de la Coupe du monde, il compte près de 500 points d'avance sur Northug et s'apprête probablement à remporter le gros globe pour la 2e fois après 2009.

Les deux hommes devraient très probablement se livrer à de nouveaux duels dans six semaines aux Mondiaux d'Oslo, où Petter Northug, en forme ascendante, évoluera à domicile. "J'essaierai de "chiper" une médaille ou l'autre aux Norvégiens", glisse un Cologna rentré bredouille des Mondiaux 2009 à Liberec (CZE).

Il va lui falloir maintenant maintenir sa forme jusqu'à début mars. Cologna se profile comme un vrai leader d'équipe. Dans son sillage, Curdin Perl, qui avait jusqu'à présent souvent été freiné par la maladie, arrive à maturité. Cet ancien vice-champion du monde juniors (en 2004 sur 30 km classique) confirme avec sa 4e place le grand talent que ses entraîneurs lui prêtent.

Kowalczyk titrée chez les dames

Justyna Kowalczyk était épuisée à l'arrivée à l'Alpe Cermis [Grzegorz Momot - Keystone]Justyna Kowalczyk était épuisée à l'arrivée à l'Alpe Cermis [Grzegorz Momot - Keystone]Chez les dames, la tenante du titre et double championne du monde Justyna Kowalczyk (27 ans) a ajouté une nouvelle ligne à son palmarès très fourni en dominant l'épreuve de bout en bout. La Polonaise l'emporte avec 1'21 d'avance sur la Norvégienne Therese Johaug, auteure d'une impressionnante montée finale, et 2'40 sur l'Italienne Marianna Longa.

Kowalczyk prend du même coup le large au général de la Coupe du monde en profitant de l'absence de la grande dominatrice du début de saison Marit Björgen (No), qui a fait l'impasse pour se concentrer sur les Mondiaux d'Oslo dans six semaines. Aucune Suissesse ne s'est alignée.

Portrait de Dario Cologna

Né le: 11 mars 1986 (24 ans) à Santa Maria (GR)

Poid/taille: 1m79/74kg

Profession: maturité, fondeur

Langues: allemand, romanche, italien et anglais

Hobbies: le foot, le golf... et bien manger.

Palmarès:

- Champion olympique du 15km libre à Vancouver en 2010

- Vainqueur du général de la Coupe du monde en 2009

- Vainqueur du Tour de Ski en 2009 et 2011

- 11 podiums en Coupe du monde, dont 4 victoires

1ère course: le 28.11.06 à Kuusamo/FIN

si/mor/hdel

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Tour de Ski, classement final messieurs

1. Dario Cologna SUI 4h28'02"0
2. Petter Northug NOR + 27"3
3. Lukas Bauer CZE 1'44"1
4. Curdin Perl SUI 1'58"2
5. Roland Clara ITA 2'06"5
6. Jean-Marc Gaillard FRA 2'27"5
7. Devon Kershaw USA 2'31"7
8. Martin Jaks CZE 2'39"9
9. Daniel Rickardsson SWE 3'00"2
10. Alex Harvey CAN 3'09"2
...
22. Remo Fischer SUI 8"33"5


Coupe du monde
1. Dario Cologna SUI 1198
2. Petter Northug NOR 706
3. Alexander Legkov RUS 651
4. Devon Kershaw CAN 620
5. Marcus Hellner SWE 618
6. Daniel Rickardsson SWE 569
7. Lukas Bauer CZE 562
8. Martin Jaks CZE 498
9. Alex Harvey CAN 414
10. Curdin Perl SUI 403
...
44. Remo Fischer SUI 88
62. Toni Livers SUI 40
67. Christoph Eigenmann SUI 32
89. Joeri Kindschi SUI 17
119. Eligius Tambornino SUI 3

Tour de Ski, classement final dames

1. Justyna Kowalczyk POL 2h47'31"0
2. Therese Johaug NOR + 1'21"5
3. Marianna Longa ITA 2'40"7
4. Arianna Follis ITA 3'19"9
5. Charlotte Kalla SWE 4'27"7
6. Petra Majdic SLO 4'52"6
7. Marthe Kristoffersen NOR 5'09"0
8. Krista Lahteenmaki FIN 5'15"2
9. Marte Elden NOR 5'25"6
10. Astrid Jacobsen NOR 5'57"9

Coupe du monde
1. Justyna Kowalczyk POL 1271
2. Arianna Follis ITA 904
3. Marianna Longa ITA 819
4. Marit Bjoergen NOR 760
5. Charlotte Kalla SWE 735
. Petra Majdic SLO 725
7. Therese Johaug NOR 612
8. Anna Haag SWE 498
9. Krista Lahteenmaki FIN 493
10. Astrid Jacobsen NOR 470
...
61. Silvana Bucher SUI 26
83. Seraina Boner SUI 5
87. Laurien Van der Graaff SUI 2