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Panne à la centrale nucléaire de Leibstadt au lendemain de son redémarrage

La centrale nucléaire de Leibstadt, dans le canton d'Argovie. [Alessandro Della Bella - Keystone]
La centrale nucléaire de Leibstadt, dans le canton d'Argovie. [Alessandro Della Bella - Keystone]
La centrale nucléaire de Leibstadt (AG) a dû être éteinte, après un incident jugé "sans gravité" par son exploitant et les autorités. Cet incident intervient en pleine controverse sur le redémarrage.

L'arrêt a été effectué manuellement vendredi soir à 23h28. L'Inspection fédérale de la sécurité nucléaire (IFSN) a été immédiatement avertie. Les mesures effectuées autour de la centrale n'ont révélé aucune augmentation de la radioactivité, écrit l'IFSN. L'autorité de surveillance de la Confédération a classé l'incident à "0" sur l'échelle internationale de dangerosité.

La centrale nucléaire avait été reconnectée au réseau vendredi à 17h33, après une pause forcée de six mois. Des tests de fonctionnalité avaient été effectués pour amener progressivement l'installation à son niveau normal d'exploitation, explique la société d'exploitation KKL dans un communiqué.

>> Lire: La centrale nucléaire de Leibstadt a été reconnectée au réseau

Dysfonctionnement du système de filtrage

Mais vendredi en soirée, lors d'une opération sur le condensateur des turbines, le système de filtrage et d'échappement du gaz n'a pas fonctionné comme prévu. Selon la procédure en vigueur, le réacteur a été éteint manuellement et de façon ordonnée, poursuit KKL. Ce condensateur se trouve dans une salle des machines qui fait partie du domaine non-nucléaire de la centrale.

Le système d'échappement va être remis en état durant le week-end. KKL prévoit de reconnecter la centrale au réseau dès lundi.

Tant l'IFSN que l'exploitant ont assuré que cet incident n'a rien à voir avec les assèchements constatés en août 2016, qui avaient conduit à l'arrêt de la centrale. Les experts avaient alors détecté des traces d'oxydation sur des barres de combustibles dues à des états d'ébullition critiques ("dryouts" ou assèchements).

Réactions du monde politique

Le monde politique - à l'instar de Yannick Buttet (PDC/VS) ou Adèle Thorens (Verts/VD) - a réagi à ce nouvel épisode à Leibstadt.

Le tweet de Yannick Buttet:

Le tweet d'Adèle Thorens:

Une manifestation organisée par les Verts devant la centrale a par ailleurs dénoncé samedi une réouverture "irresponsable". L'installation aurait dû rester fermée jusqu'à ce que la cause des assèchements soit éclaircie. Une quarantaine de personnes étaient présentes.

ats/gax/tmun

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Demande des autorités allemandes

Le ministère allemand de l'Environnement demande à rencontrer au plus vite les autorités suisses de surveillance afin de recevoir des explications.

Critiquant la décision, la secrétaire d'Etat au ministère allemand de l'Environnement, Rita Schwarzelühr-Sutter, a jugé "regrettable" que la centrale soit à nouveau connectée au réseau bien que les causes des dommages à l'enveloppe des réacteurs ne semblent pas être totalement clarifiées.

Des organisations contre le redémarrage de la centrale

De nombreuses voix, dont Greenpace et la Fondation suisse pour l'énergie, ont aussi critiqué la reprise de l'activité de la centrale. Une pétition lancée par le conseiller national Balthasar Glättli (Verts/ZH) a été signée par 16'000 personnes et remise à l'IFSN.

Une douzaine d'organisations de Suisse et d'Allemagne avaient également demandé l'arrêt de la centrale dans une lettre au Conseil fédéral. Le Land allemand du Bade-Wurtemberg et le Vorarlberg autrichien sont aussi intervenus pour reporter l'ouverture de la centrale.