Modifié le 05 juillet 2015 à 17:06

Les conséquences funestes de la canicule record de 2003

Le nombre de morts dus à la canicule de 2003 est estimé à 70'000 en Europe.
Le nombre de morts dus à la canicule de 2003 est estimé à 70'000 en Europe. [ - ]
Les météorologues comparent l'actuelle canicule avec celle d'août 2003, qui avait duré une dizaine de jours. Entre surmortalité et extrême sécheresse, cet épisode avait eu de funestes conséquences.

Pour beaucoup, la canicule de 2003 a rimé avec glaces, baignades et grillades. Mais elle a aussi été une des pires catastrophes naturelles de l'histoire européenne. On estime à près de 70'000 le nombre de décès supplémentaires à travers l'Europe surchauffée.

Un millier de décès en Suisse

La France a été particulièrement touchée, avec 15'000 personnes mortes entre le 1er et le 20 août. La plupart étaient âgées et malades. Des cadavres ont dû être placés d'urgence dans des camions et des chambres frigorifiques du marché international de Rungis, près de Paris.

Rien qu'en Suisse, 1000 décès supplémentaires ont été enregistrés au cours de l'été 2003, en comparaison avec les chiffres usuels. Une étude de l'Université de Bâle a estimé entre 13% et 24% la hausse du nombre de décès à Bâle, Genève et Lausanne par rapport à la moyenne annuelle.

>> L'ampleur du phénomène a été sous-estimée à l'époque en Suisse:

La canicule a causé la mort de près de 1000 personnes en Suisse
19h30 - Publié le 24 mai 2005

Alors que juin 2003 était déjà le mois le plus chaud depuis 1864 en de nombreux endroits, août a fait tomber tous les records. Le mercure a grimpé entre 35 et 38 degrés durant 12 jours d'affilée. Un record de 41,5°C a été atteint aux Grisons dans le Val Mesolcina.

Surmortalité chez les poissons

La canicule a également pénétré à l'intérieur des étendues d'eau. A Stein am Rhein (SH), l'eau était à 26°C à quatre mètres de profondeur. Une chaleur fatale à des dizaines de milliers d'ombres et à d'autres poissons.

Près de 350 lacs ou rivières se sont évaporés entièrement ou partiellement, selon un rapport de ProClim. Quant aux glaciers, ils ont perdu jusqu'à 10% de leur volume, établissant ainsi un record de fonte. Des glissements de terrain ont suivi.

Sécheresse et mauvaises récoltes

L'extrême sécheresse a également eu un impact sur les forêts. Les scolytes, sortes de petits coléoptères, ont attaqué dans une mesure encore jamais observée des épicéas déjà affaiblis.

L'agriculture en général a subi des pertes de rendement allant jusqu'à 500 millions de francs. La viticulture a elle profité de la canicule. Toutefois, les pertes dues à des mauvaises récoltes ont été évaluées à 12 milliards de dollars à travers l'Europe.

ats/dk

Publié le 05 juillet 2015 à 16:49 - Modifié le 05 juillet 2015 à 17:06

Mesures préventives face aux épisodes de canicule

Le record de 2003 n'a pas seulement surpris la population, mais également les autorités et les scientifiques. Depuis, une liste de mesures préventives a été publiée.

Ces dernières risquent de servir à l'avenir: les experts estiment en effet que les épisodes climatiques extrêmes seront de plus en plus nombreux jusqu'à la fin du siècle.

MétéoSuisse a ainsi mis au point un indice de mesure de la chaleur. "Heat flash" rend les médecins et le personnel soignant attentifs aux dangers que courent les personnes seules et âgées en raison des températures élevées.