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La journée de samedi est la plus meurtrière en montagne depuis 5 ans

Le sommet du Piz Vilan (GR) où une coulée a emporté 9 skieurs [RTS]
Le sommet du Piz Vilan (GR) où une coulée a emporté 9 skieurs / L'actu en vidéo / 1 min. / le 1 février 2015
Huit personnes ont été tuées par des avalanches dans la seule journée de samedi. Il faut remonter à janvier 2010 pour retrouver un bilan aussi lourd. Trois morts avaient déjà été signalés entre jeudi et vendredi.

Les chutes de neige de ces derniers jours créent une situation particulièrement dangereuse dans les Alpes. Huit personnes ont ainsi trouvé la mort dans la seule journée de samedi à cause d'avalanches, un record depuis le 3 janvier 2010.

Cinq morts dans les Grisons

Un skieur hors-piste est décédé après avoir déclenché une coulée de neige à Wildhaus (SG), dans le Haut-Toggenbourg. Emporté par la coulée, ce Saint-Gallois de 26 ans est tombé en bas d'une falaise de quelque 650 mètres et n'a pas survécu.

Avalanche avalanches montagne Alpes danger neige hélicoptère Rega [Rega - Keystone]Avalanche avalanches montagne Alpes danger neige hélicoptère Rega [Rega - Keystone]

Mais l'accident le plus grave s'est produit au Piz Vilan, dans les Grisons, où sept personnes ont été emportées. Cinq d'entre elles ont péri et deux autres ont été grièvement blessées.

Les victimes faisaient partie d'un groupe de neuf skieurs qui s'adonnaient à la randonnée. Le drame a mobilisé trois hélicoptères de la Rega, un appareil de la société Heli Bernina et un cinquième de l'entreprise Swiss Helicopter.

Onze morts en trois jours

Dans l'Oberland bernois, un Fribourgeois de 31 ans, qui skiait hors des pistes du domaine d'Hahnenmoos, a été emporté par une plaque de neige. Il a pu être dégagé par les sauveteurs, mais est décédé le soir à l'hôpital, a indiqué la police bernoise.

Toujours dans l'Oberland bernois, un snowboardeur de 28 ans, qui faisait également du hors-piste, a été enseveli par une coulée de neige dans la région du Schilthorn. Lorsque le Bâlois a été localisé par les secours, il était déjà décédé.

Les conditions actuelles en montagne sont particulièrement dangereuses. Trois personnes ont péri entre jeudi et vendredi dans des avalanches à Egg (SG), Adelboden (BE) ainsi qu'à Verbier (VS).

>> Lire aussi : La neige a provoqué accidents et bouchons sur les routes romandes

ats/ptur

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Plus de peur que de mal

Deux skieurs hors-piste ont été légèrement blessés samedi au-dessus de Verbier (VS), tandis que la veille deux freeriders ont été emportés par une plaque à vent au-dessus de Champex (VS), sans mal.

Mises en garde des spécialistes

La police valaisanne a répété samedi ses mises en garde pour l'ensemble du territoire valaisan: le danger d'avalanche est toujours "marqué" ou "fort". Concrètement, cela signifie que des avalanches peuvent se déclencher spontanément ou lors de passages de skieurs.

Sur la rive droite du Rhône, il est tombé ces derniers jours entre 1 mètre et 1,20 mètre de neige fraîche, une quantité considérable qui s'ajoute à des sous-couches très fragiles, a expliqué le nivologue Robert Bolognesi au 19h30 de la RTS. Une toute petite charge suffit à décrocher le manteau neigeux.

"Il est actuellement très difficile de distinguer les zones instables des zones sûres", poursuit-il. Et la situation ne va pas s'améliorer avec les nouvelles précipitations et les forts vents de ces prochains jours.