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Première mission lunaire sud-coréenne lancée avec succès de Cap Canaveral

Le lancement de l'orbiteur sud-coréen Danuri. [Nasa SpaceFlight - YouTube]
Première mission lunaire sud-coréenne lancée avec succès de Cap Canaveral / Le Journal horaire / 20 sec. / vendredi à 03:02
La première sonde spatiale lunaire sud-coréenne "Danuri" a décollé jeudi de Cap Canaveral, en Floride (USA). Il s'agit d'une étape importante dans l'histoire de l'exploration spatiale de la Corée du Sud, qui pourrait devenir le septième pays à avoir lancé une sonde non-habitée vers la Lune.

Porté par une fusée Falcon 9 du groupe SpaceX, l'orbiteur Danuri (une contraction de "Dal", qui signifie Lune, et "Nuri", qui signifie profiter) doit arriver à proximité de la Lune mi-décembre. Sa mission doit durer un an.

"Il s'agit d'une étape très importante dans l'histoire de l'exploration spatiale coréenne", a affirmé Lee Sang-ryool, président de l'Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI), dans une vidéo diffusée avant le lancement.

D'autres ambitions

Selon les scientifiques sud-coréens, Danuri, dont la construction a duré sept ans et coûté l'équivalent de plus d'1,4 milliard de francs, ouvrira la voie à des objectifs plus ambitieux. La Corée du Sud prévoit de poser une sonde sur le sol lunaire d'ici 2030.

"Danuri n'est qu'un début. Si nous sommes encore plus déterminés et engagés dans le développement de technologies pour les voyages spatiaux, nous serons en mesure d'atteindre Mars dans un avenir proche", a prédit Lee Sang-ryool.

Connexion sans fil pour diffuser du BTS

Au cours de la mission, Danuri utilisera six instruments différents, dont une caméra ultrasensible fournie par la NASA, qui servira notamment à étudier la surface lunaire afin d'identifier des sites d'atterrissage pour de futures missions. Danuri doit également tester, en première mondiale selon le gouvernement sud-coréen, un nouveau système de communications spatiales en réseau résistant aux perturbations.

La sonde tentera également de mettre en place un environnement internet sans fil destiné à relier des satellites ou des engins d'exploration à travers l'espace. Cette connexion sans fil dans l'espace sera testée en diffusant en continu la chanson "Dynamite" du group de K-pop culte BTS.

"Moment capital"

"Si cette mission réussit, la Corée du Sud deviendra le septième pays au monde à avoir lancé une sonde non-habitée vers la Lune", a déclaré à l'AFP un responsable du KARI. "C'est un moment capital pour le programme de développement spatial de la Corée du Sud, et nous espérons continuer à contribuer à la compréhension globale de la Lune avec ce que Danuri va découvrir", a ajouté le président de KARI.

Après un premier échec en octobre dernier, la Corée du Sud avait lancé avec succès en juin la première fusée spatiale de conception nationale, qui avait mis en orbite plusieurs satellites.

>> Voir la vidéo du lancement sur Youtube (Korea Now):

ats/jop

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