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Des chirurgiens ont greffé avec succès le cœur d'un porc sur un humain

Pour la première fois, des chirurgiens américains ont réussi la greffe d'un cœur de cochon chez un patient humain. [RTS]
Pour la première fois, des chirurgiens américains ont réussi la greffe d'un cœur de cochon chez un patient humain. / 19h30 / 2 min. / le 11 janvier 2022
Des chirurgiens américains ont réussi à greffer sur un patient humain un cœur issu d'un porc génétiquement modifié, une première mondiale, a annoncé lundi l'école de médecine de l'Université du Maryland.

L'opération a été menée vendredi et a permis de montrer pour la première fois qu'un cœur d'animal pouvait continuer à fonctionner à l'intérieur d'un humain sans rejet immédiat, a expliqué l'institution dans un communiqué.

René Prêtre, le chef de la chirurgie cardiaque du CHUV, est très content de cette nouvelle: "Cela pourrait résoudre beaucoup de nos problèmes, sauver beaucoup de nos patients", dit-il au micro de l'émission CQFD. "On a quand même beaucoup de personnes qui sont en insuffisance cardiaque terminale, pour lesquels les seuls traitements, c'est le cœur artificiel avec tous ses problèmes et la transplantation, avec la pauvreté de donneurs que nous avons."

L'homme de 57 ans qui a reçu le cœur porcin avait été déclaré inéligible à recevoir une greffe humaine. Il est désormais étroitement suivi par les médecins pour s'assurer que le nouvel organe fonctionne correctement.

>> Pour le bioéthicien Bernard Baertschi cette greffe renégocie les contours du rapport entre l'humain et le reste des animaux. Son interview complète dans le 19:30:

Bernard Baertschi, bioéthicien, réagit à la première greffe d'un cœur de porc sur un patient humain. [RTS]
Bernard Baertschi, bioéthicien, réagit à la première greffe d'un cœur de porc sur un patient humain. / 19h30 / 3 min. / le 11 janvier 2022

"Soit la mort, soit cette greffe"

"C'était soit la mort, soit cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c'est assez hasardeux, mais c'était ma dernière option", a déclaré ce résident du Maryland un jour avant son opération, selon l'école de médecine.

"J'ai hâte de pouvoir sortir de mon lit une fois que je serai rétabli", a poursuivi le patient, qui a passé les derniers mois alité et branché à une machine qui le maintenait en vie.

>> Les précisions de La Matinale:

Des chirurgiens américains ont greffé avec succès le coeur d'un porc sur un humain, une première mondiale. [University of Maryland School of Medicine]University of Maryland School of Medicine
Des chirurgiens ont greffé avec succès le coeur d'un porc sur un humain / La Matinale / 1 min. / le 11 janvier 2022

Avancée majeure

L'Agence américaine des médicaments a donné son feu vert à l'opération le soir du réveillon du Nouvel An. "C'est une avancée chirurgicale majeure et qui nous rapproche encore un peu plus d'une solution à la pénurie d'organes", a commenté Bartley Griffith, qui a réalisé la transplantation.

Le porc dont provient le cœur a été génétiquement modifié pour ne plus produire un type de sucre présent normalement sur toutes les cellules des porcs et qui provoque un rejet immédiat de l'organe: "On met des valves de porc régulièrement chez nous, chez nos patients, et ce sont des tissus complètement inertes, dans lesquels on a même enlevé les cellules. Et, là-dessus, il y a même une réaction immunologique, mais qui n'est pas extrêmement forte", commente René Prêtre. "Là, c'est très différent! On a transplanté un organe vivant, un organe qui doit fonctionner, c'est-à-dire se contracter et, là, vous avez besoin de ces cellules. Si vous le mettez simplement comme ça, vous aurez un rejet fulminant et, généralement, ça ne fonctionne pas."

Cette modification génétique a été effectuée par l'entreprise Revivicor qui avait aussi fourni un rein de porc que des chirurgiens avait connecté avec succès aux vaisseaux sanguins d'un patient en état de mort cérébrale à New York en octobre.

>> Ecouter l'interview complète du professeur René Prêtre, chef de la chirurgie cardiaque du CHUV, dans CQFD:

Le professeur René Prêtre est chef de la chirurgie cardiaque au CHUV. [Gaëtan Bally - Keystone]Gaëtan Bally - Keystone
Un cœur de porc bat dans une poitrine humaine / CQFD / 7 min. / le 11 janvier 2022

Liste d'attente de 110'000 personnes

Près de 110'000 personnes habitant aux Etats-Unis sont actuellement sur liste d'attente pour une greffe d'organe et plus de 6000 personnes qui auraient besoin d'une greffe meurent chaque année dans le pays.

Les xénogreffes – d'un animal à un humain – ne sont pas nouvelles. Les médecins ont tenté des transplantations entre espèces depuis au moins le XVIIe siècle, les premières expériences se concentrant sur les primates.

En 1984, un cœur de babouin avait été transplanté sur un bébé mais la petite, surnommée "Baby Fae", n'avait survécu que vingt jours.

>> Regarder aussi l'émission 36,9° sur les animaux, futurs donneurs d'organes? 

Les animaux futurs donneurs d’organes ? [RTS]
Les animaux futurs donneurs d’organes ? / 36,9° / 25 min. / le 19 mai 2021

jpr/sjaq avec afp

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