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Une sonate de Mozart pour mettre l'épilepsie en sourdine

La sonate pour deux pianos en ré majeur (K.448) de Wolfgang Amadeus Mozart aurait des effets bénéfiques pour les épileptiques. [Costa/Leemage - AFP]
Une sonate de Mozart pour mettre l'épilepsie en sourdine / Le Journal horaire / 45 sec. / le 16 septembre 2021
Ecouter une sonate de Mozart pour combattre l'épilepsie: cette piste n'est pas nouvelle, mais une équipe de recherche pense avoir levé un coin de voile sur les mécanismes que ce morceau de musique semble déclencher dans le cerveau des personnes atteintes par cette affection neurologique.

"L'aboutissement rêvé serait d'arriver à concevoir un type de musique 'anti-épileptique' et de l'utiliser pour améliorer la vie de ces patients", explique Robert Quon, du département de neurologie de l'Université américaine Dartmouth College, qui cosigne une étude publiée jeudi dans la revue Scientific Reports.

Ces vingt dernières années, plusieurs travaux ont mis en avant les vertus supposées de la sonate pour deux pianos en ré majeur (sonate K.448) pour les épileptiques, en mesurant l'activité électrique de leur cerveau. C'est ce qu'on a appelé "l'effet Mozart". Mais cette équipe de recherche dit être allée plus loin.

>> Martha Argerich et Daniel Barenboim jouent la sonate de Mozart pour deux pianos en ré majeur (K.448):

En faisant écouter la sonate à seize patients équipés d'implants à l'intérieur du crâne, l'équipe pense avoir identifié les régions du cerveau sur lesquelles cette musique agit. Selon les personnes à l'origine de l'étude, ces régions sont celles qui sont liées aux réponses émotionnelles.

Attentes musicales et contre-pied

Elles montrent en outre qu'écouter cette sonate pendant au moins trente secondes semble associé à une réduction d'un phénomène électrique cérébral caractéristique de l'épilepsie chez ces malades sur qui les médicaments ne fonctionnent pas. Un effet particulièrement accentué pendant certains passages de la sonate, les moments de transition entre les phrases musicales de plus de dix secondes.

Le morceau est construit sur une succession de "thèmes mélodiques qui contrastent entre eux, et dont chacun est basé sur une harmonie qui lui est propre", note l'étude. C'est cette structure qui pourrait expliquer son effet sur le cerveau.

"La forme classique de la sonate" pourrait solliciter "des circuits émotionnels" en "installant d'abord des attentes musicales, puis en prenant le contre-pied de ces attentes, ce qui créerait une réponse émotionnelle positive", selon Robert Quon.

Un effet sur une épilepsie résistante aux médicaments

"Nous aimerions creuser cette théorie, car la seule autre composition dont les propriétés anti-épileptiques sont documentées est également construite selon la forme classique de la sonate, puisqu'il s'agit de la sonate pour piano en do majeur de Mozart (K.545)", poursuit le chercheur.

>> Sviatoslav Richter joue la sonate pour piano en do majeur de Mozart (K.545):

Les seize personnes sur lesquelles l'étude a été menée étaient toutes hospitalisées pour une épilepsie qui résistait aux médicaments. On leur a implanté des sondes dans le crâne, directement au contact du cerveau, afin de réaliser des électroencéphalogrammes pour surveiller les crises.

C'est à un phénomène bien précis que se sont intéressés Robert Quon et ses collègues: les "décharges épileptiformes intercritiques". "De précédentes recherches ont montré qu'elles sont des biomarqueurs de l'épilepsie et sont associées à une fréquence plus importante des crises", selon Robert Quon.

Ce sont ces décharges épileptiformes intercritiques qui ont été réduites par l'écoute d'au moins trente secondes de la sonate. En revanche, aucun changement de l'activité cérébrale des patients n'a été observé à l'écoute d'autres morceaux, même quand il s'agissait de leur musique préférée.

"Comme de nombreuses recherches, nos travaux soulèvent de nombreuses nouvelles questions", assure Robert Quon.

Il espère désormais pouvoir identifier précisément quels composants musicaux de la sonate ont des bénéfices thérapeutiques, dans l'espoir de "reproduire l'effet Mozart" avec d'autres morceaux.

afp/sjaq

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Cinquante millions de personnes épileptiques

L'épilepsie est l'une des affections neurologiques les plus fréquentes: l'OMS estime qu'environ 50 millions de personnes en sont atteintes dans le monde.

Elle se caractérise par des crises récurrentes, qui se manifestent par de brefs épisodes de tremblements involontaires: "Ces crises résultent de décharges électriques excessives dans un groupe de cellules cérébrales", explique l'OMS sur son site internet.