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Une nonagénaire belge contaminée par deux variants du Covid-19

Une illustration de virus du SARS-CoV-2 attaquant une cellule immunitaire. [Kateryna Kon/KKO - Science Photo Library via AFP]
Une nonagénaire belge contaminée par deux variants du Covid-19 / Le Journal horaire / 42 sec. / le 11 juillet 2021
Une équipe de recherche belge fait état dimanche du cas inédit d'une nonagénaire décédée en mars du SARS-CoV-2, après une infection simultanée par deux variants différents: l'Alpha, issu de Grande-Bretagne, et le Beta, une souche sud-africaine. Un phénomène sans doute "sous-estimé", selon les scientifiques.

"C'est l'un des premiers cas documentés de co-infection avec deux variants préoccupants du SARS-CoV-2", a indiqué la biologiste moléculaire Anne Vankeerberghen, autrice de l'étude, citée dans un communiqué du congrès européen de microbiologie clinique et maladies infectieuses (ECCMID).

Le 3 mars 2021, cette femme de 90 ans, sans antécédents médicaux particuliers et non vaccinée, avait été admise dans un hôpital de la ville belge d'Aalst après une série de chutes, selon l'étude.

Testée positive au Covid-19 à son arrivée, la nonagénaire présentait initialement "un bon niveau de saturation en oxygène et pas de signaux de détresse respiratoire", selon l'ECCMID.

Morte en cinq jours

Elle a cependant "rapidement développé des symptômes respiratoires aggravés et est décédée cinq jours plus tard", relate le communiqué. Selon la biologiste de l'hôpital OLV d'Aalst, "il est difficile de dire si la co-infection par deux variants a joué un rôle dans la rapide détérioration de l'état de la patiente".

Lors de tests approfondis et grâce au séquençage, l'hôpital a découvert qu'elle avait été infectée avec deux souches du virus SARS-CoV-2, à l'origine du Covid-19: l'une originaire de Grande-Bretagne, baptisée Alpha (B.1.1.7), et l'autre d'abord détectée en Afrique du sud, dénommée Beta (B.1.351).

"Les deux variants circulaient en Belgique à l'époque. Il est donc probable que la dame a été co-infectée par deux personnes différentes. Malheureusement, nous ne savons pas comment elle a été contaminée", a poursuivi la doctoresse Vankeerberghen.

A ce jour, "il n'y a pas eu d'autres cas publiés" de co-infections avec deux variants, note la chercheuse Anne Vankeerberghen, qui juge "crucial" de davantage séquencer et étudier un phénomène "probablement sous-estimé".

ats/sjaq

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Aussi au Brésil

Selon le communiqué, en janvier 2021, une équipe scientifique brésilienne a signalé que deux personnes avaient été infectées simultanément par deux souches différentes du coronavirus – la variante brésilienne connue sous le nom de B.1.1.28 (E484K) et un nouveau variant, VUI-NP13L, qui avait été découvert précédemment dans le Rio Grande do Sul.

Mais l'étude n'a pas encore été publiée dans une revue scientifique. Des recherches antérieures ont fait état de personnes infectées par différentes souches de grippe.