Publié le 17 août 2018 à 13:08

Si les petits sont perdus, de grands glaciers pourraient encore être sauvés

Vue sur le glacier d'Aletsch, en Valais, ce 8 juillet 2018.
Vue sur le glacier d'Aletsch, en Valais, ce 8 juillet 2018. [Anthony Anex - Keystone]
Il est encore temps de sauver certains grands glaciers suisses grâce à des mesures efficaces contre le réchauffement climatique, assure un glaciologue de l'EPFZ. Les plus petits, eux, sont déjà condamnés.

Sans une mise en oeuvre de l'accord de Paris sur le climat, tout fondrait, à l'exception de quelques poches de glace, même au-dessus des 4000 mètres, prédit Matthias Huss, glaciologue de l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich, dans un entretien publié vendredi par les journaux du groupe de presse AZ Medien.

Des mesures peuvent encore faire la différence d'ici 2100 entre deux scénarios: la disparition de tous les glaciers en Suisse ou la survie de quelques-uns. Au maximum 30% du volume de glace présent dans le pays pourrait être préservé, estime le glaciologue.

>> Voir aussi: Un collectif citoyen lance une initiative pour la protection du climat

Les petits glaciers condamnés

"Les petits glaciers sont perdus", dit-il. Plusieurs d'entre eux ne sont déjà plus recouverts de neige. Or cette dernière permet de réfléchir le rayonnement solaire. Un glacier qui n'est pas recouvert de neige sur au moins 60% de sa surface à la fin de l'été est à terme condamné à mort, explique le scientifique.

Par exemple, il n'y a plus d'espoir pour le glacier du Pizol, dans le canton de Saint-Gall. Des glaciers de ce type sont trop petits pour pouvoir encore profiter de mesures de lutte contre le réchauffement.

>> Ecouter le débat de Forum le 8 août sur l'initiative "Pour la protection des glaciers":

Benoît Genecand et Lisa Mazzone.
Gaëtan Bally - Keystone
Forum - Publié le 08 août 2018

ats/mh

Publié le 17 août 2018 à 13:08

Année funeste pour les glaciers

L'été caniculaire de 2018 et la sécheresse qui a prévalu en Suisse depuis la mi-mai ont fortement réduit l'avantage que représentait pour les glaciers un hiver 2017-2018 très enneigé. 2018 pourrait dès lors se révéler encore pire que 2017, déjà l'une des plus funestes années pour les glaciers.

Des précipitations plus brèves et fréquentes, qui les couvrent d'une nouvelle neige protectrice, sont bénéfiques. Même une petite couche de nouvelle neige a un impact. Les glaciers en ont profité lors de précédentes années caniculaires, mais pas cette année, relève le glaciologue.