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Découverte sur le retour de la vie après l'astéroïde tueur de dinosaures

Illustration d'un astéroïde s'écrasant sur la Terre. [MGA/AFP]
Illustration d'un astéroïde s'écrasant sur la Terre. [MGA/AFP]
La vie a rapidement fait sa réapparition à l'endroit où est tombé l'astéroïde qui a provoqué la disparition des dinosaures, il y a 65,5 millions d'années, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

La chute de ce corps céleste sur la péninsule du Yucatán à la fin du crétacé avait rayé de la carte environ les trois quarts des espèces.

Après ce cataclysme, l'écosystème marin s'est rétabli à un rythme variable à différents endroits du globe. Cela a pris jusqu'à 300'000 ans pour l'ouest de l'océan Atlantique nord et le golfe du Mexique, proches du cratère d'impact Chicxulub, mais nettement moins de temps ailleurs, expliquent les chercheurs dans Nature.

Deux ou trois ans après

L'analyse des sédiments rocheux prélevés au fond du cratère a permis de découvrir des microfossiles et de mettre en évidence des trous laissés par des petites crevettes ou des vers. La vie était déjà là "deux ou trois ans après l'impact", selon les scientifiques.

"Un écosystème marin hautement productif a pu s'établir en l'espace de 30'000 ans", soit nettement plus rapidement que dans d'autres parties de l'océan Atlantique. "Cela indique que la proximité de l'impact n'a pas retardé le rétablissement de la vie", souligne l'étude.

ats/hend

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5 milliards de bombes atomiques

La chute de l'astéroïde sur le Mexique a provoqué la cinquième extinction de masse d'espèces animales. Son impact à la surface de la Terre a libéré une énorme énergie, estimée à 5 milliards de fois la puissance de la bombe atomique d'Hiroshima.

L'explosion a aussi rejeté un énorme volume de roches pulvérisées, ce qui a opacifié l'atmosphère, provoquant un changement climatique.