Modifié le 22 août 2018 à 06:01

Des chercheurs confirment la présence de glace à la surface de la Lune

Des scientifiques de la NASA ont confirmé la présence d'eau glacée sur la Lune.
Des scientifiques de la NASA ont confirmé la présence d'eau glacée sur la Lune. [Joseph Eid - AFP]
Des scientifiques de la NASA ont confirmé dans une étude la présence d'eau glacée à la surface de la Lune. Elle pourrait devenir une ressource pour de futures expéditions, selon l'agence américaine.

"C'est la première fois que des scientifiques obtiennent une preuve irréfutable de la présence d'eau glacée à la surface", a expliqué Shuai Li, de l'institut de géophysique et de planétologie d'Hawaï, auteur principal de l'étude publiée dans la revue américaine PNAS.

La glace se trouve aux pôles nord et sud de l'astre, dans des cratères où les rayons du soleil ne pénètrent pas: la température n'y dépasse pas -150 degrés Celsius environ.

Exploitable pour l'homme?

"Avec suffisamment de glace à la surface, sur quelques millimètres, l'eau pourrait peut-être devenir une ressource pour les futures expéditions d'exploration ou de séjour sur la Lune, potentiellement plus facile d'accès que l'eau détectée sous la surface lunaire", avance la NASA.

Shuai Li précise que la seule manière de savoir si cette eau est exploitable pour l'homme est d'envoyer des robots afin de prélever des échantillons. La NASA envisage de renvoyer des humains sur la Lune, pour la première fois depuis 1972.

ats/jvia

Publié le 22 août 2018 à 05:58 - Modifié le 22 août 2018 à 06:01

Molécules d'eau découvertes en 2008 déjà

On savait déjà qu'il y avait beaucoup d'eau sur la Lune, notamment en sous-sol. En 2008 déjà, des chercheurs avaient trouvé des molécules d'eau à l'intérieur de magma ramené plusieurs décennies auparavant par des astronautes des missions Apollo dans les années 1960. L'an dernier, des chercheurs avaient conclu que les profondeurs de la Lune étaient riches en eau, sur la base de données satellitaires.

L'eau est également présente sur Mercure et Mars. Un lac souterrain d'eau liquide a récemment été détecté sur la planète rouge.