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La Nasa lance avec succès un télescope en quête de vie dans l'espace

La fusée Falcon 9 a propulsé dans l'espace le télescope Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) depuis Cap Canaveral, en Floride, 18 avril 2018. [AP SpaceX - Keystone]
La fusée Falcon 9 a propulsé dans l'espace le télescope Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) depuis Cap Canaveral, en Floride, 18 avril 2018. [AP SpaceX - Keystone]
La Nasa a lancé avec succès mercredi son nouveau télescope, d'un coût de 337 millions de dollars, conçu pour rechercher des planètes d'une taille comparable à celle de la Terre et susceptibles d'abriter la vie.

L'engin, de la taille d'une machine à laver, a été lancé à 18H51 (00h51 jeudi en Suisse) depuis Cap Canaveral, en Floride.

Le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) a été propulsé dans l'espace par une fusée Falcon 9 de la société américaine SpaceX.

Moins de 10 minutes après le décollage, le premier étage de la fusée a atterri, comme prévu, sur un navire autonome dans l'océan Atlantique, marquant le 24e atterrissage d'un propulseur de fusée de SpaceX.

Panneaux solaires déployés

La Nasa a également confirmé qu'à 19H53 (23H53 GMT) les deux panneaux solaires de l'engin spatial se sont déployés avec succès. Ensuite, le télescope passera deux mois à se frayer un chemin jusqu'à son orbite finale. Les premières données scientifiques qu'il livrera sont attendues en juillet.

La société SpaceX avait renoncé lundi à lancer l'engin afin de vérifier les systèmes de navigation de sa fusée.

afp/cpi

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Sa mission : la découverte d'exoplanètes

Le nouveau télescope américain a pour mission de scanner les étoiles les plus proches de la Terre et les plus brillantes à la recherche d'exoplanètes dans leur orbite.

Selon la Nasa, TESS pourrait découvrir 20'000 exoplanètes, dont une cinquantaine de la taille de la Terre et près de 500 qui seraient deux fois plus grandes que notre planète.

Ses découvertes seront ensuite étudiées par des télescopes terrestres et spatiaux qui chercheront des signes d'habitabilité comme un terrain rocheux, une taille comparable à celle de la Terre et une distance de leur soleil rendant possible une température permettant l'existence d'eau liquide.